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L'Australie intéressée pour reprendre le RFA Largs Bay

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L'Australie intéressée pour reprendre le RFA Largs Bay

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La marine australienne est intéressée par la reprise du transport de chalands débarquement auxiliaire RFA Largs Bay. Premier d'une série de quatre unités, le bâtiment britannique doit être désarmé cette année dans le cadre des restrictions budgétaires imposées à la Royal Navy et la Royal Fleet Auxiliary. Mis en service en 2007, le Largs Bay mesure 176.6 mètres de long et présente un déplacement de 16.160 tonnes en charge. Disposant d'un petit radier pouvant accueillir un chaland de débarquement ou deux chalands de transport de personnel, il peut accueillir jusqu'à 500 soldats, 32 chars ou 150 camions, ainsi que 70 tonnes de fret. Dépourvu de hangar, ce bâtiment compte toutefois une plateforme pour deux hélicoptères.
Au sein de la marine australienne, le Largs Bay permettrait de servir à l'entrainement en attendant la livraison, vers 2014, du porte-hélicoptères d'assaut (LHD) HMAS Canberra, dont la mise à flot aux chantiers Navantia de Fene-Ferrol (Espagne) devrait intervenir ce mois-ci (un second navire du même type, le HMAS Adelaide, doit être livré en 2016).

 Vue des futurs LHD  (© : NAVANTIA)
Vue des futurs LHD (© : NAVANTIA)

Les LST désarmés d'ici fin 2012

L'acquisition du TCD auxiliaire britannique permettrait également à la marine australienne de compenser un retrait prématuré des anciens bâtiments de débarquement de chars (LST) du type Newport américain. Bien que refondus à grands frais entre 1996 et 2001, les HMAS Kanimbla et HMS Manoora n'ont pas donné satisfaction et ont rencontré de gros problèmes techniques. Arrêté en septembre 2010, le second va finalement être désarmé, a annoncé la marine australienne. Quant au HMAS Kanimbla, il devrait être réparé et redevenir opérationnel à l'été 2012, pour naviguer jusqu'à la fin 2014. Enfin, l'Australie prévoit de désarmer fin 2012 son LST du type Sir Bedivere britannique, le Tobruk, en service depuis 1981.

 Le Kanimbla  (© : MARINE AUSTRALIENNE)
Le Kanimbla (© : MARINE AUSTRALIENNE)

Marine australienne | Actualité de la Royal Australian Navy