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L’Australie retire du service sa dernière FFG 7

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L’Australie retire du service sa dernière FFG 7

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Après plus de 27 ans de service au sein de la Royal Australian Navy, le HMAS Melbourne a été officiellement mis en retraite le 26 octobre lors d’une cérémonie dans la base navale de Garden Island, à Sydney. Il s’agissait de la dernière des six frégates du type américain FFG 7 encore opérationnelle au sein de la marine australienne. Depuis sa mise en service en février 1992, le HMAS Melbourne a parcouru plus de 900.000 milles, avec notamment huit déploiements au Moyen-Orient. Ses dernières missions, cette année, se sont déroulée en Asie, avec en particulier la participation à des patrouilles internationales destinées à contrôler l’embargo sur la Corée du nord.

Longue de 138.8 mètres pour une largeur de 13.7 mètres, cette frégate de 4200 tonnes en charge était armée par 200 marins. Capable d’atteindre 29 nœuds et d’embarquer deux hélicoptères Seahawk ou Ecureuil, elle était équipée d’une rampe Mk13 permettant de lancer des missiles surface-air SM-2 MR et des missiles antinavire Harpoon (40 armes en soute), un lanceur vertical pour 8 missiles surface-air ESSM (ajouté dans les années 2000), une tourelle de 76mm, un système multitubes Phalanx, de l’artillerie légère et six tubes lance-torpilles.

Les quatre premières FFG 7 de la RAN ont été construites aux Etats-Unis, les deux dernières voyant le jour plus tard à Williamstown, en Australie. Tête de série de ce programme, le HMAS Adelaide est entré en service en novembre 1980 et a pris sa retraite en janvier 2008. Une fois désarmée, la coque a été coulée pour servir de récif artificiel. Un sort qui avait été le même pour la seconde FFG 7 américaine, le HMAS Canberra (1981-2005), première de la série à tirer sa révérence. Les HMAS Sydney (1983-2015) et HMAS Darwin (1984-2017) ont quant à elles été déconstruites. Plus récente unité de cette classe, le HMAS Newcastle, entrée en flotte en décembre 1993, a été retirée du service en juin dernier.

Pour mémoire l’US Navy a aligné jusqu'à 51 frégates du type FFG 7, formant la classe Oliver Hazard Perry dont la dernière unité, l’USS Simpson, a été désarmée en 2015. On trouve encore des frégates de cette famille, transférées ou de construction locale, en service dans les marines espagnole, égyptienne, polonaise, turque et taiwanaise, ainsi qu’à Bahreïn.

 

 

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