Défense
L'Australie va acquérir le TCD auxiliaire Largs Bay

Actualité

L'Australie va acquérir le TCD auxiliaire Largs Bay

Défense

Le gouvernement australien a annoncé qu'il avait conclu un accord avec la Grande-Bretagne pour l'acquisition du transport de chaland de débarquement auxiliaire Largs Bay. Premier d'une série de quatre unités, le bâtiment fait les frais des réductions budgétaires qui contraignent la Royal Fleet Auxiliary, chargée du soutien de la flotte britannique, à le désarmer cette année. Il devrait reprendre du service en 2012 au sein de la Royal Australian Navy, dont les capacités amphibies sont actuellement réduites. L'Australie va, en effet, retirer prématurément du service ses anciens bâtiments de débarquement de chars (LST) du type Newport américain. Bien que refondus à grands frais entre 1996 et 2001, les HMAS Kanimbla et HMS Manoora n'ont pas donné satisfaction et ont rencontré de gros problèmes techniques. Arrêté en septembre 2010, le second va finalement être désarmé, a annoncé la marine australienne. Quant au HMAS Kanimbla, il devrait être réparé et redevenir opérationnel à l'été 2012, pour naviguer jusqu'à la fin 2014. Enfin, l'Australie prévoit de désarmer fin 2012 son LST du type Sir Bedivere britannique, le HMAS Tobruk, en service depuis 1981. Le Largs Bay permettra donc de faire la soudure, en attendant la livraison des deux nouveaux porte-hélicoptères d'assaut HMS Canberra et HMAS Adelaide, dont la livraison est prévue en 2014 et 2016.
Mis en service en 2007, le Largs Bay mesure 176.6 mètres de long et présente un déplacement de 16.160 tonnes en charge. Disposant d'un petit radier pouvant accueillir un chaland de débarquement ou deux chalands de transport de personnel, il peut accueillir jusqu'à 500 soldats, 32 chars ou 150 camions, ainsi que 70 tonnes de fret. Dépourvu de hangar, ce bâtiment compte toutefois une plateforme pour deux hélicoptères.
On notera que la vente de ce navire à l'Australie est peut-être une bonne nouvelle pour la France. Cette dernière espère, en effet, vendre le TCD Foudre au Chili, qui avait exprimé son intérêt pour la reprise du Largs Bay.

Marine australienne | Actualité de la Royal Australian Navy Royal Navy | Actualité des forces navales britanniques