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Le 18ème SNA du type Virginia sera baptisé USS Delaware

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La marine américaine a décidé d’attribuer le nom de Delaware au 18ème sous-marin nucléaire d’attaque du type Virginia. La commande de ce bâtiment, prévue au budget 2013, devrait intervenir prochainement. Devant être construit aux chantiers Huntington Ingalls Industries de Newsport News, le futur SSN 791 entrera en service en 2020. Douze autres sous-marins doivent ensuite être réalisés, afin de porter la série des Virginia à 30 unités.

Longs de 114.9 mètres et présentant un déplacement de 7800 tonnes en plongée, les nouveaux SNA américains peuvent atteindre la vitesse de 34 nœuds. Armés par un équipage de 134 hommes, ils disposent de quatre tubes de 533mm et peuvent embarquer 28 torpilles lourdes Mk48. Les bâtiments comptent également 12 tubes lance-missiles abritant chacun un missile de croisière Tomahawk. Pour le moment, 9 Virginia sont en service, la tête de série étant opérationnelle depuis 2004.  

US Navy / USCG