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Le BPC Mistral va faire escale en Russie

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Le BPC Mistral va faire escale en Russie

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Le Bâtiment de Projection et de Commandement (BPC) Mistral, après une visite à sa ville marraine du Havre (13 au 17 novembre), va mettre le cap sur la Russie. L'escale du navire est prévue à partir du 23 novembre à Saint-Pétersbourg, information confirmée hier au ministère français de la Défense. Selon l'agence de presse RIA Novosti, durant l'escale du Mistral à Saint-Pétersbourg, des essais devraient être réalisés, notamment un appontage de Kamov Ka-52, hélicoptère de combat russe.
Il y a quelques semaines, la Russie a officialisé son souhait de se doter de cinq bâtiments de projection, évoquant un vif intérêt pour le BPC français. Si un accord est conclu avec Paris sur ce dossier très politique, la tête de série serait réalisée par les chantiers STX de Saint-Nazaire. On notera toutefois que, si le BPC français s'impose face à ses concurrents étrangers et qu'une commande est signée rapidement, la construction ne pourra pas débuter immédiatement. En effet, le « BPC russe » aurait des mensurations voisines du modèle français, mais certains équipements, notamment au niveau de l'électronique et de l'armement, seraient différents. Des études devraient donc être menées avant que Saint-Nazaire, qui manque cruellement de commandes, puisse lancer la phase de production.
Après une construction du premier navire à l'étranger, la Russie souhaiterait acquérir une licence pour réaliser localement les unités suivantes. Il en sera sans doute question lors de la visite à Paris du premier ministre russe, Vladimir Poutine, prévue fin novembre.
Pour mémoire, le BPC, conçu par DCNS, mesure 199 mètres de long pour 21.500 tonnes en charge. Doté d'un espace de commandement de 800 m², il peut embarquer un état-major de 150 personnes, 450 hommes de troupe, 70 véhicules, quatre chalands de débarquement et 16 hélicoptères lourds.
Coréalisés par DCNS et Saint-Nazaire, le Mistral et le Tonnerre ont rejoint la flotte française en 2005 et 2006. En avril dernier, un troisième bâtiment de ce type a été commandé, STX prévoyant sa mise sur cale au mois de janvier pour un achèvement de la coque en 2011.

Le BPC Mistral (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le BPC Mistral (© : JEAN-LOUIS VENNE)

Hélicoptères sur le BPC Mistral (© : VINCENT GROIZELEAU)
Hélicoptères sur le BPC Mistral (© : VINCENT GROIZELEAU)

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