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Le BPC Tonnerre va retrouver le LCAC aux Etats-Unis

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Le BPC Tonnerre va retrouver le LCAC aux Etats-Unis

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Le Bâtiment de Projection et de Commandement Tonnerre appareillera de Toulon aux alentours du 12 janvier pour mettre le cap sur les Etats-Unis. Attendu à la fin du mois à Norfolk, il participera, du 3 au 15 février, à un exercice amphibie franco-américain. Ces manoeuvres, auxquelles participera également le porte-hélicoptères d'assaut USS Bataan, visent à améliorer l'interopérabilité entre les deux marines. Elles seront aussi l'occasion, pour le Tonnerre, de retrouver les engins de débarquement sur coussin d'air de l'US Navy. Lors de l'exercice, le BPC français transportera des troupes américaines et un Landing Craft Air Cushion (LCAC). Un second engin du même type pourrait, à cette occasion, être embarqué dans le radier du navire, conçu pour accueillir deux LCAC.
Pour le Tonnerre, l'enradiage de l'aéroglisseur américain ne sera pas une première. Des essais avaient en effet été menés avec succès, en mai 2007, au large de Norfolk (lors de sa période de Vérification des Capacités Militaires, ex-Traversée de Longue Durée).

Le BPC Tonnerre (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le BPC Tonnerre (© : JEAN-LOUIS VENNE)

Cette campagne avait notamment permis de valider les performances du système de ventilation du radier, un dispositif très puissant destiné à éviter une surchauffe consécutive au dégagement des turbines des LCAC. Longs de 27 mètres pour une capacité d'emport de 70 tonnes (ou un char lourd), ces engins sont utilisés sur les porte-hélicoptères d'assaut et transports de chalands de débarquement de l'US Navy. Nettement plus rapides que les chalands de débarquement traditionnels, les LCAC peuvent atteindre la vitesse de 54 noeuds (40 noeuds en pleine charge).
A l'issue de l'exercice franco-américain prévu le mois prochain, le Tonnerre retraversera l'Atlantique pour poursuivre son déploiement sur une mission opérationnelle. Son retour est attendu à Toulon en avril.
La Marine nationale dispose pour le moment de deux BPC, les Mistral et Tonnerre, livrés en 2006 et 2007 par DCNS. Une troisième unité sera commandée cette année et une quatrième ultérieurement. Ces deux nouveaux bateaux remplaceront les Transports de Chalands de Débarquement (TCD) Foudre et Siroco.
D'une longueur de 199 mètres pour un déplacement de 21.500 tonnes en charge, les BPC peuvent transporter 450 hommes de troupe, quatre chalands de débarquement (CTM), 16 hélicoptères lourds et 70 véhicules, dont 13 chars Leclerc.

Mai 2007  Le Tonnerre manoeuvre avec un LCAC et un Super Stallion américains (© : DGA/COMM)
Mai 2007 Le Tonnerre manoeuvre avec un LCAC et un Super Stallion américains (© : DGA/COMM)

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