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Le BPE Juan Carlos I en escale à Toulon

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Le BPE Juan Carlos I en escale à Toulon

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Le nouveau bâtiment de projection stratégique (BPE) de la marine espagnole est arrivé hier matin à Toulon, pour une escale de plusieurs jours (voir le reportage photo de Jean-Louis Venne dans cet article). L'occasion d'observer de plus près le Juan Carlos I, qui est, avec ses 231.4 mètres de long et ses 26.800 tonnes de déplacement en charge, le plus gros navire de guerre d'Europe après le porte-avions français Charles de Gaulle et le porte-aéronefs italien Cavour.

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Construit par Navantia et livré en septembre dernier à l'Armada, le Juan Carlos I a appareillé le 2 mai de la base navale de La Rota pour sa traversée d'endurance. A cette occasion, le navire est allé jusqu'aux Canaries avant de mettre le cap sur Toulon. Il doit ensuite faire escale à Istanbul du 30 mai au 3 juin, cette visite étant particulièrement importante pour l'Espagne puisque le BPE est proposé à la marine turque. On devrait ensuite voir le bâtiment à Ceuta, pour une escale politiquement très symbolique dans l'enclave espagnole située au nord du Maroc.
Pour cette campagne, le Juan Carlos I embarque, en plus de son équipage, une centaine de soldats de l'infanterie de marine avec leur matériel, dont des véhicules, 56 officiers-élèves et un petit parc aérien composé de trois hélicoptères (dont deux Sea King) et un avion à décollage court et appontage vertical AV-8B Harrier Plus.
Lorsqu'il sera totalement opérationnel, le BPE, qui sera armé par 243 marins, pourra transporter 900 hommes, 6000 tonnes de fret (dont 46 chars), quatre chalands de débarquement et jusqu'à 30 hélicoptères moyens et lourds, ou bien 12 Harrier et une douzaine d'hélicoptères.

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
Le Juan Carlos I à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

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