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Le Caïman Marine en expérimentation à Lanvéoc

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Le Caïman Marine en expérimentation à Lanvéoc

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Le premier détachement d'un Caïman Marine du centre d'expérimentations pratiques et de réception de l'aéronautique navale (CEPA/10S) de Hyères a passé deux semaines sur la Base aéronavale de Lanvéoc-Poulmic. Le but de ces manoeuvres était de poursuivre l'expérimentation opérationnelle SECMAR (secours maritime) dans son futur environnement opérationnel. Version française de l'hélicoptère européen NH90, le Caïman est avant tout destiné à embarquer sur les frégates, mais il doit commencer sa carrière au sein de la Marine nationale par des missions de secours en mer. Celles-ci, assurées par les Super-frelon jusqu'en milieu d'année 2010, sont actuellement assumées par les deux EC225 de la flottille 32F.
Le Caïman Marine et ses équipages se sont prêtés, à la pointe Bretagne, à des opérations de secours en mer, d'hélitreuillages, de transports d'équipements et de personnels médicaux dans les conditions d'environnement réel des missions de sauvetage en Atlantique. Ces vols ont aussi servi à tester en environnement contraignant les performances et les procédures d'emploi des multiples senseurs du Caïman. D'une certaine manière, c'est la mauvaise météo que sont venus chercher les actuels varois, note la marine.
Après une période de formation des premiers équipages opérationnels qui suivra celle de l'expérimentation opérationnelle, le Caïman prendra son service à l'automne 2011 sur la BAN de Lanvéoc Poulmic. Il armera une nouvelle flottille Caïman constituée à cet effet, reprenant le nom et les missions de la 33F dissoute en 1999. Le CAMOHC (centre atlantique de mise en oeuvre des hélicoptères de combat), dont l'infrastructure vient d'être terminée, est actuellement également en phase de validation. Ce bâtiment accueillera les hélicoptères et le personnel de la future 33F.
Pour mémoire, la Marine nationale doit recevoir 27 NH90 pour remplacer les Super Frelon et Lynx.

 Hélitreullage en Méditerranée à partir d'un Caïman (© : MARINE NATIONALE)
Hélitreullage en Méditerranée à partir d'un Caïman (© : MARINE NATIONALE)

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