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Le Canada relance le projet d'acquisition de bâtiments de soutien

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Le Canada relance le projet d'acquisition de bâtiments de soutien

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Le gouvernement canadien a annoncé son intention de relancer le projet d'acquisition de bâtiments polyvalents destinés, notamment, à remplacer les pétroliers-ravitailleurs du type Protecteur. Ce programme, baptisé JSS (Joint Support Ships) vise à réaliser des navires de soutien interarmées particulièrement polyvalents. Ces navires doivent, en effet, non seulement être capables de mener à bien des opérations de ravitaillement à la mer, mais également de servir à la projection de forces. En 2006, Ottawa avait déjà consulté des chantiers étrangers, notamment l'Allemand TKMS et le groupe néerlandais Damen Schelde Naval Shipbuilding (DSNS). Ces derniers avaient présenté un design conjuguant les fonctions de ravitailleur, de transport de troupes et de véhicules, ainsi que de mise en oeuvre d'engins de débarquement (*). Mais le projet avait finalement avorté à l'été 2008.
Cette fois, le Canada semble vouloir qu'il se concrétise. «Nous sommes absolument déterminé à faire réussir ce projet», a indiqué le ministre canadien de la Défense, Peter MacKay. Selon les éléments recueillis par la presse canadienne, les deux bâtiments (plus un troisième en option seraient réalisés dans un chantier canadien, le choix devant intervenir au mieux dans deux ans. L'enveloppe budgétaire mentionnée par les journaux est de 2.6 milliards de dollars canadiens, soit 1.9 milliard d'euros ; une somme paraissant plutôt importante pour des navires de soutien.
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(*) Le concept du JSS étudié aux Pays-Bas a été commandé par la mariné néerlandaise. Celle-ci a notifié en début d'année à DSNS un contrat pour la réalisation du Karel Doorman, une unité de 205 mètres de long et 27.800 tonnes de déplacement en charge. Doté de deux bras de ravitaillement, il pourra embarquer 6 hélicoptères et des engins de débarquement, tout en disposant de 2000 mètres linéaires de garages pour les véhicules.

Vue du futur Karel Doorman (© : DAMEN SCHELDE NAVAL SHIPBUILDING)
Vue du futur Karel Doorman (© : DAMEN SCHELDE NAVAL SHIPBUILDING)

Marine et Garde-côtière canadiennes