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Le catamaran américain Swift en escale à Toulon

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Le catamaran américain Swift en escale à Toulon

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Dérivé des catamarans perce-vague civils, le High Speed Vessel 2 (HSV 2) Swift, de la marine américaine, a fait escale à Toulon du 17 au 20 avril. Réalisé aux chantiers Incat de Hobart, en Australie, le bâtiment a été mis en service en 2003. Il mesure 97.2 mètres de long pour une largeur de 26.6 mètres. Doté d'une coque en aluminium, le Swift affiche un déplacement de 1800 tonnes en charge et peut dépasser la vitesse de 40 noeuds grâce à 4 hydrojets et 4 moteurs Caterpillar d'une puissance de 38.000 cv. Doté d'une plateforme et d'un hangar pour deux hélicoptères, le Swift dispose d'un garage et d'une rampe à l'arrière permettant de charger des véhicules et du fret (678 tonnes). L'armement consiste en un canon de 25mm, 8 mitrailleuses de 12.7mm et 2 lance-grenades de 40mm. Le Swift est l'un des deux catamarans utilisé comme bâtiment de soutien par la marine américaine. A ce titre, il est déployé sur toutes les mers du globe.
Le concept de catamarans rapides ayant démontré sa pertinence depuis bientôt 10 ans, l'US Navy a décidé de commander 9 unités aux chantiers Austal. Conçus spécifiquement pour répondre aux besoins militaires, notamment en termes de transport rapides de troupes et de matériel, les Joint High Speed Vessel (JHSV) sont plus grands (103 mètres de longs) et pourront atteindre la vitesse de 43 noeuds. La tête de série, l'USNS Spearhead, a été baptisé le 17 septembre 2011 au chantier Austal de Mobile (Alabama). Deux autres sont en construction.

US Navy / USCG