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Croisières et Voyages

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Le Century achève sa carrière chez Celebrity

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Le vétéran de la flotte de Celebrity Cruises va quitter son armement historique pour débuter, 20 ans après sa mise en service, une seconde carrière en Chine. A l’issue d’une dernière croisière, le Century doit être transféré à SkySea Cruises, nouvelle filiale créée par le groupe américain RCCL, maison-mère de Celebrity, et le voyagiste chinois Ctrip.  

Pour son ultime saison au sein de la compagnie au « X », le Century a proposé un superbe programme, avec 32 pays et 77 ports visités, notamment en Asie. Le paquebot, qui a quitté Dubaï le 6 avril, fait actuellement route vers Singapour, où il est attendu en fin de semaine.

 

Le Celebrity Century (© CELEBRITY CRUISES)

Le Celebrity Century (© CELEBRITY CRUISES)

 

Une fois transféré, il passera en cale sèche afin d’être mis aux couleurs et aux standards de son nouvel opérateur avant de reprendre du service, normalement en milieu d’année, sous le nom de SkySea Golden Era.

Construit par le chantier allemand Meyer Werft de Papenburg et mis en service en 1995, le Celebrity Century mesure 248 mètres, présente une jauge de 71.500 GT et compte 907 cabines. Deux unités améliorées, les ex-Celebrity Galaxy et ex-Celebrity Mercury, ont été livrées en 1996 et 1997. Après le transfert de ces deux paquebots en 2009 et 2011 au sein de TUI Cruises, société commune de RCCL et du voyagiste allemand TUI, qui les exploite sous les noms de Mein Schiff 1 et Mein Schiff 2, le Celebrity Century devait initialement rejoindre cette année une autre filiale du groupe, Croisières de France. Mais RCCL a jugé plus stratégique de récupérer ce navire pour lancer sa nouvelle branche chinoise, qui pourrait dans les années qui viennent s’enrichir avec les anciens Galaxy et Mercury, TUI Cruises attendant la livraison de trois nouveaux paquebots d’ici 2017.

Quant à Celebrity Cruises, sa flotte ne comprend désormais plus que 10 navires, soit les quatre Millennium (91.000 GT, 1019 cabines), les cinq Solstice (122.000 à 126.000 GT et de 1443 à 1515 cabines) et le petit Celebrity Xpedition (2329 GT, 46 cabines). Mais la compagnie va recevoir deux unités de 117.000 GT et 1450 cabines. Réalisés dans le cadre du projet Edge, ces navires doivent être livrés en 2018 et 2020 par le chantier STX France de Saint-Nazaire. 

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