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Croisières et Voyages

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Le Century vendu en Chine, CDF poursuivra avec le Zenith en 2015

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Croisières de France ne disposera pas du Century l’an prochain. Le paquebot, exploité depuis sa mise en service en 1995 par Celebrity Cruises, a en effet été vendu par sa maison-mère, le groupe américain Royal Caribbean Cruises Ltd. Il quittera la flotte en avril 2015 et gagnera l’Asie pour naviguer aux couleurs de son nouveau propriétaire, Ctrip. Le voyagiste chinois, spécialisé sur le marché du web et qui revendique 10% des ventes de croisières en Chine, souhaite développer son propre outil naval. Et le Century ne pourrait être que la première étape d’un développement plus large puisque, selon certaines sources, Ctrip s’intéressait également aux Mein Schiff 1 et Mein Schiff 2. Version améliorée du Century, les ex-Galaxy et ex-Mercury ont été livrés en 1996 et 1997 à Celebrity Cruises, avant d’être versés en 2009 et 2011 à TUI Cruises, société commune lancée sur le marché allemand par RCCL et TUI. Alors que cette nouvelle filiale créée il y a cinq ans a touché au printemps dernier son premier bateau neuf, le Mein Schiff 3, son sistership, le Mein Schiff 4, sera opérationnel en 2015. De plus, la compagnie a annoncé le 4 août la commande de deux unités supplémentaires, attendues en 2016 et 2017. On peut donc raisonnablement imaginer que les futurs Mein Schiff 5 et 6 remplaceront les deux premiers paquebots de la compagnie, qui pourraient alors être vendus à Ctrip.  

 

 

Le Mein Schiff 1, ex-Celebrity Galaxy (© MICHEL FLOCH)

Le Mein Schiff 1, ex-Celebrity Galaxy (© MICHEL FLOCH)

 

 

Quatre croisières de plus au printemps

 

 

En attendant, l’achat du Century par les Chinois oblige Croisières de France à s’adapter pour la prochaine saison. Filiale de l’Espagnol Pullmantur, une autre branche de RCCL, la société française avait, en effet, déjà commencé à commercialiser le Century.  Sa maison-mère l’avait, toutefois, prévenue il y a quelques temps déjà de la cession possible du navire, permettant à CDF de se préparer à changer son fusil d’épaule en cas de conclusion de la vente, ce qui est aujourd’hui chose faite. Concrètement, la compagnie tricolore va conserver le Zenith, qui est venu cette année compléter l’offre proposée jusque là sur son sistership, l’Horizon, versé à CDF en 2012 pour remplacer le Bleu de France. Croisières de France continuera d’exploiter deux navires, l’Horizon à l’année et le Zenith pour le printemps et l’été, sachant que ce bateau est rendu à Pullmantur l’hiver et effectue sur cette période des traversées au Brésil. Le Zenith reprend la programmation 2015 prévue sur le Century, avec quatre traversées supplémentaires au départ de Marseille, son retour chez CDF intervenant dès le 22 avril (au lieu du 12 mai pour le Century).

 

 

Le Zenith (© MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Le Zenith (© MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

 

 

Une bonne chose pour Croisières de France

 

 

En termes d’exploitation, ce changement n’est finalement pas une mauvaise chose pour l’opérateur français, qui disposera des mêmes navires, facilitant le passage des clients de l’un à l’autre. Le Century est, de plus, réputé comme un bateau techniquement complexe à l’exploitation assez onéreuse. CDF avait, en outre, eu la sagesse de ne pas vouloir différencier son produit entre l’Horizon et le Century, y compris au niveau de la commercialisation. Ainsi, plus de 80% de la capacité du bateau était vendue à des prix similaires. Seuls 20% des cabines, notamment celles avec balcon (plus nombreuses que sur l’Horizon) et les grandes suites, étaient proposées dans des catégories supérieures. « Les passagers ayant réservé leur croisière sur le Century seront repositionnés sur le Zenith, dans des conditions similaires ou supérieures », précise Antoine Lacarrière. Et le directeur général de CDF d’expliquer que ce changement de navire pour 2015 n’a pas de conséquence particulière : « Nous honorons nos engagements et nous avons la capacité d’offrir les mêmes prestations que sur le Century, même si ce navire a des suites plus grandes et un peu plus de balcons. Le Zenith, que nous exploitons depuis le mois d’avril, donne entière satisfaction et a fait une excellente saison en Méditerranée. Les ventes se portent très bien et ce navire est parfait pour notre clientèle. En plus, il nous permettra, avec l’Horizon, d’avoir une flotte harmonieuse, avec des bateaux qui correspondent parfaitement à notre produit, basé sur le confort, l’ambiance francophone et la formule tout inclus ».    

 

 

Objectifs maintenus 

 

 

En termes de trafic, les objectifs demeurent sensiblement les mêmes pour 2015. Si le Zenith offre moins de cabines que le Century (720 contre 907), les quatre croisières supplémentaires prévues au printemps permettront de compenser cette baisse de capacité, tout comme les nouveaux embarquements proposés aux Antilles, cet hiver, à bord de l’Horizon. Au final, CDF entend accueillir l’an prochain entre 110 et 120.000 passagers, poursuivant ainsi sa croissance après avoir doublé de volume en 2014. Ainsi, suite à l’arrivée d’un second navire, la compagnie a fait voyager 100.000 personnes, contre 55.000 en 2013.

 

 

L'Horizon (© MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

L'Horizon (© MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

 

 

La Méditerranée, l’Europe du nord et les Antilles

 

 

Côté destinations, le Zenith sera exploité en Méditerranée. Au départ de Marseille, il offrira une vaste gamme d’itinéraires, avec des croisières de 3 à 14 nuits vers l’Espagne, la Corse, l’Italie, la Tunisie, Malte, la côte adriatique, les îles grecques et la Turquie. Ce programme complètera les traversées effectuées par l’Horizon. Après sa saison hivernale dans les Antilles, au départ de Saint-Domingue, de la Guadeloupe et pour le marché martiniquais de Fort de France, l’Horizon reviendra en Méditerranée puis rejoindra Calais pour une seconde saison estivale vers l’Europe du nord. Comme en 2014, il proposera des croisières de 7 à 14 nuits vers la Baltique ainsi que les fjords norvégiens et, pour la première fois, le navire réalisera un grand périple de 14 nuits vers les îles britanniques, l’Irlande et l’Islande. On notera que fin août 2015, l’Horizon sera présent trois jours aux Pays-Bas pour le Sail Amsterdam, l’un des plus importants rassemblements de grands voiliers du monde.

CDF Croisières de France