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Le Crotale vit ses dernières années dans la Marine nationale

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Le vénérable système surface-air français, développé à la fin des années 60 et modernisé à plusieurs reprises par Thales, vit ses dernières années dans la Marine nationale. Installé sur les anciennes frégates anti-sous-marines du type F67, puis sur les F70 ASM, les ex-porte-avions Clemenceau et Foch et enfin les La Fayette, le Crotale sera définitivement retiré du service au début de la prochaine décennie dans la flotte française.

La version la plus ancienne, qui met en œuvre le missile V3, disparaitra avec le retrait du service des dernières F70 ASM, les Montcalm, Jean de Vienne, Primauguet, La Motte-Picquet et Latouche-Tréville, qui seront remplacées par les nouvelles FREMM, dont le sixième exemplaire doit être livré en 2019 par DCNS.

Ultime évolution navale du système, le CN2, avec missiles VT1, sera pour sa part débarqué sur les cinq La Fayette à l’occasion du programme de modernisation de ces frégates. Prévue pour débuter en 2020, cette refonte verra le système Crotale (8 missiles en batterie et 16 en soute) remplacé par deux Sadral, dotés de missiles surface-air à très courte portée Mistral. Ces lanceurs sextuples proviendront des Dupleix (désarmé en 2014), Montcalm et Jean de Vienne (qui doivent être retirés du service en 2017 et 2018), ces frégates en ayant été dotées à la fin des années 90 dans le cadre de la refonte OP3A.

 

Missile Mistral tiré depuis un lanceur Sadral (© : MARINE NATIONALE)

Missile Mistral tiré depuis un lanceur Sadral (© : MARINE NATIONALE)

 

Remis à niveau par MBDA, les Sadral permettront d’assurer l’autodéfense antimissile des La Fayette jusqu’à leur fin de vie. Pour mémoire, ces bâtiments, mis en service entre 1996 et 2001, doivent être remplacés par les nouvelles frégates de taille intermédiaire (FTI), dont la tête de série sera au mieux disponible en 2023, ses quatre sisterships devant suivre d’ici 2030. Deux FLF doivent être modernisées entre 2020 et 2023, une à deux autres ensuite. 

On notera que le remplacement du Crotale a également été acté par l’Arabie Saoudite pour ses frégates du type Madina, dont quatre exemplaires ont été livrés par la France en 1985 et 1986. Dans le cadre de leur modernisation, trois de ces frégates vont voir leur Crotale débarqué et remplacé par deux systèmes Simbad RC (lanceurs doubles automatiques dotés de Mistral) également sélectionnés pour équiper les ravitailleurs saoudiens Boraida et Yunbu.  

 

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