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Le cuirassé USS Texas fermé au public

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Vétéran de la flotte américaine datant de 1914 et converti en musée en 1948 près de Houston, le cuirassé USS Texas est fermé au public depuis dimanche dernier. En cause, des voies d’eau, qui engendrent une légère gîte. Si les infiltrations dans la vieille coque ne sont pas rares, le problème est cette fois plus grave et les pompes installées à bord ne sont pas suffisantes pour rétablir la situation. D’autres équipements ont donc été transférés en urgence sur le bâtiment afin d’assécher ses fonds. Mais selon des responsables du parc qui assure la conservation de l’USS Texas, de nombreuses fissures ont été découvertes lors des investigations, et il faudrait pour bien faire mettre la vielle coque en cale sèche afin de la contrôler et la remettre en état. En attendant, des réparations vont être entreprises pour colmater autant que possible les fissures.

Mis sur cale en avril 1911 au chantier de Newport News, lancé en mars 1912 et mis en service en mars 1914, l’USS Texas (BB 35) est le second des deux cuirassés de la classe New York, premiers bâtiments de ligne américains à avoir été dotés d’une artillerie principale constituée de pièces de 356mm.

Long de 175 mètres pour une largeur de 32 mètres et un déplacement de plus de 34.000 tonnes en charge, l’USS Texas comptait 10 canons de ce calibre, répartis en cinq tourelles doubles. Armé par plus de 1200 marins, dont une centaine d’officier, le bâtiment pouvait atteindre la vitesse de 21 nœuds.

Basé sur la côte Est, le cuirassé effectua des missions d’escorte pendant la première guerre mondiale et pendant la seconde participa notamment aux débarquements en Afrique du nord (1942) puis en Normandie (1944), avant de rejoindre le Pacifique et poursuivre la lutte contre les Japonais.

Retiré du service en avril 1948, il devint le premier cuirassé américain transformé en musée permanent.

 

L'USS Texas (© TEXAS PARKS & WILDLIFE)

US Navy / USCG