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Le dernier bloc du HMS Prince of Wales va rejoindre Rosyth

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Le dernier bloc du HMS Prince of Wales va rejoindre Rosyth

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L’îlot arrière du second porte-avions britannique, en cours d’assemblage au chantier Babcock de Rosyth, en Ecosse, vient de sortir de son hall de construction sur le site BAE Systems de Glasgow. Il s’agit du dernier bloc du bâtiment, qui doit être mis à l’eau d’ici 2017 en vue d’une livraison à la Royal Navy en 2020. L’îlot doit être acheminé de Glasgow à Rosyth par barge dans le courant de la semaine prochaine.

 

Le HMS Prince of Wales en octobre (© : ACA)

Le HMS Prince of Wales en octobre (© : ACA)

Le HMS Prince of Wales en octobre (© : ACA)

Le HMS Prince of Wales en octobre (© : ACA)

 

Cette livraison marque la fin de la construction des blocs constituant les coques des HMS Queen Elizabeth et HMS Prince of Wales. Pendant six ans, pas moins de six chantiers (les sites BAE de Glasgow et Portsmouth, les sites Babcock d’Appledore et Rosyth, le site Cammell Laird de Birkenhead et le site A&P Group de Tyne) ont été impliqués dans la réalisation de ces structures métalliques. Mis à flot en juillet 2014, le HMS Queen Elizabeth doit débuter ses essais en mer l’an prochain, son intégration à la marine britannique devant intervenir vers 2018.

 

Le HMS Queen Elizabeth en achèvement à flot (© : ACA)

Le HMS Queen Elizabeth en achèvement à flot (© : ACA)

 

Plus grands bâtiments militaires réalisés jusqu’ici en Europe, les deux nouveaux porte-avions britanniques mesureront 280 mètres de long pour une largeur de 70 mètres et afficheront un déplacement de 65.000 tonnes à pleine charge. Ils pourront mettre en œuvre jusqu’à 40 aéronefs, avec des avions à décollage court et appontage vertical F-35B, des hélicoptères (dont des Merlin ASaC d’alerte lointaine) et des drones.

Capables d’atteindre la vitesse de 25 nœuds, ils seront armés par un équipage de 690 marins, l’effectif atteignant 1600 hommes avec le groupe aérien embarqué et l’état-major, ce dernier comprenant une centaine de personnes.

 

(© : ACA)

(© : ACA)

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