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Le dernier E-2 C Hawkeye de série sort des usines Northrop Grumman

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Le dernier E-2 C Hawkeye de série sort des usines Northrop Grumman

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L'usine Northrop Grumman de St Augustine, en Floride, a livré lundi le dernier des 21 appareils du type E-2 C Hawkeye 2000 commandés par l'US Navy. Cet avion de guet aérien, évolution de l'E-2 C, est entré en service en 2005. Depuis son premier vol, il y a quarante ans, l'Hawkeye a été modernisé de nombreuses fois, afin de répondre aux avancées technologiques et à l'évolution des menaces. Tour de contrôle volante, l'avion est aujourd'hui capable de surveiller un espace aéromaritime, détectant des cibles potentielles, renseignant la flotte et guidant les différentes unités. Ses missions sont devenues très polyvalentes, allant des opérations de combat à la lutte contre le narcotrafic, en passant par la surveillance maritime et le sauvetage en mer.
Alors que les appareils antérieurs à l'E-2 C Hawkeye 2000 vont être en partie rétrofités, Northrop Grumman travaille déjà, depuis plusieurs années, sur la génération future, l'E-2D Advanced Hawkeye. Les trois prototypes de cet appareil, commandé en 2007, sont en cours d'essais, pour une première livraison en 2010.
Une centaine d'Hawkeye sont, aujourd'hui, en service dans le monde. Ces avions sont embarqués sur les porte-avions américains et le porte-avions français Charles de Gaulle.