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Le destroyer HMS Dauntless intègre officiellement la Royal Navy

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Le destroyer HMS Dauntless intègre officiellement la Royal Navy

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Second des six nouveaux destroyers lance-missiles du Type 45, le HMS Dauntless a été officiellement intégré, le 3 juin, à la marine britannique. Lors de la cérémonie, qui s'est déroulée sur la base navale de Portsmouth, le commandant du navire n'a pas caché son enthousiasme. « C'est un grand jour pour la Royal Navy et particulièrement pour l'équipage, qui est ravi de servir à bord de ce fantastique bâtiment. Les destroyers du Type 45 formeront la colonne vertébrale de la future Royal Navy. Ces navires sont hautement polyvalents et mettent en oeuvre une technologie dernier-cri pour procurer une défense aérienne de première classe contre les avions et missiles ennemis », a expliqué le capitaine Richard Powell.
Construits par BAE Systems, les T45 mesurent 152.4 mètres de long pour un déplacement de 7450 tonnes en charge. Leur système d'armes principal, dont la mise au point se poursuit, est le Sea Viper, variante anglaise du PAAMS installés sur les frégates franco-italiennes du type Horizon. Il est articulé autour de 32 missiles Aster 30 et 16 missiles Aster 15.

Cérémonie de livraison du HMS Dauntless, le 3 juin (© : ROYAL NAVY)
Cérémonie de livraison du HMS Dauntless, le 3 juin (© : ROYAL NAVY)

Le reste de l'armement comprend 8 missiles antinavire Harpoon, une tourelle de 114mm, 2 canons de 30mm, deux systèmes multitubes Phalanx et 4 tubes lance-torpilles de 324mm (torpilles Sting Ray). Dotés d'un hangar pour un hélicoptère Merlin, les T45 sont armés par un équipage de 190 marins.
Après la livraison du HMS Daring l'an dernier et du HMS Dauntless cette année, la flotte anglaise réceptionnera les HMS Diamond, HMS Dragon, HMS Defender et HMS Duncan. Initialement, 12 destroyers de ce type devaient être construits mais, pour cause de réductions budgétaires, le ministère britannique de la Défense a réduit le programme de moitié.

 Le HMS Dauntless (© : ROYAL NAVY)
Le HMS Dauntless (© : ROYAL NAVY)

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