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Le destroyer HMS Dauntless livré à la Royal Navy

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Le destroyer HMS Dauntless livré à la Royal Navy

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Second des six destroyers lance-missiles du type 45, le HMS Dauntless a été livré le 3 décembre à la marine britannique. Il rejoint la tête de série, le HMS Daring, qui est arrivé à Portsmouth en janvier dernier. Construits par BAE Systems, ces bâtiments, spécialisés dans la défense aérienne, mesurent 152.4 mètres de long pour un déplacement de 7450 tonnes en charge. Leur système d'armes principal, dont la mise au point se poursuit, est le Sea Viper, variante anglaise du PAAMS installés sur les frégates franco-italiennes du type Horizon. Il est articulé autour de 32 missiles Aster 30 et 16 missiles Aster 15. Le reste de l'armement comprend 8 missiles antinavire Harpoon, une tourelle de 114mm, 2 canons de 30mm, deux systèmes multitubes Phalanx et 4 tubes lance-torpilles de 324mm (torpilles Sting Ray). Dotés d'un hangar pour un hélicoptère Merlin, les T45 sont armés par un équipage de 190 marins. « Les six Type 45 seront les plus grands et les plus puissants destroyers jamais opérés par la Royal Navy. Avec le second de la classe désormais entre les mains du ministère de la Défense, nous prenons de l'avance pour livrer à la marine une capacité de défense aérienne inégalée. Le Dauntless a réalisé des essais en mer durant lesquels il a vraiment impressionné l'équipage. Le navire va maintenant s'engager dans le processus final des essais, avant sa livraison à la marine, à l'été 2010 », a expliqué Quentin Davies, secrétaire d'Etat britannique à l'Armement, lors de la cérémonie de livraison à Portsmouth jeudi dernier.

 Le HMS Dauntless (© : ROYAL NAVY)
Le HMS Dauntless (© : ROYAL NAVY)

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