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Le deuxième destroyer britannique du type T 45 lancé

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Le deuxième destroyer britannique du type T 45 lancé

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Au beau milieu d'une période plutôt morose, la Royal Navy a célébré, le 21 janvier, la mise à flot du deuxième destroyer lance-missiles du type 45. Le HMS Dauntless a été lancé, devant 13.000 personnes, aux chantiers BAE Systems de Govan, sur les bords de la Clyde. Mis sur cale en octobre 2004, le grand navire de 152.40 mètres a lentement glissé vers son élément, sous une pluie de confettis. A l'issue d'une longue période d'armement et d'essais, il devrait entrer en service en 2010, quelques mois après la tête de série, le HMS Daring, lancé il y a un an. En 1999, la Grande-Bretagne s'était retirée du programme Horizon, préférant développer nationalement ses propres bâtiments. Le pays a, néanmoins, maintenu sa participation dans le Principal Anti Air Missiles System (PAAMS), dont seront également dotées les frégates françaises et italiennes. D'un déplacement de 7350 tonnes en charge, les T 45 embarqueront 32 missiles Aster 30 et 16 missiles Aster 15, tirés depuis des lanceurs français Sylver, réalisés par DCN Ruelle.

En raison des restrictions budgétaires imposées à la Royal Navy, la série a été réduite de 12 à 8 unités. Seuls les six premiers ont néanmoins été commandés, la notification des deux suivants, prévue en 2006, n'étant pas encore intervenue. Lors de la cérémonie de mise à flot du Dauntless, le secrétaire à la défense, Lord Drayson, a indiqué que la commande de ces navires dépendait en partie de la restructuration de l'industrie navale britannique. Après la fermeture récente de Swan Hunter, à Wallsend, BAE et VT Group (Vosper Thornycroft) seraient en pourparlers en vue d'un rapprochement. Le programme des porte-avions Queen Elizabeth et Prince of Wales (CVF) doit également permettre la consolidation du secteur en Grande-Bretagne. Sur ce sujet, Lord Drayson a indiqué que des négociations étaient toujours en cours pour réduire la facture présentée par les industriels.
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- Voir la fiche technique des destroyers du type 45

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