Croisières et Voyages
Le Diamant retrouvera l'Antarctique avec Quark Expeditions

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Le Diamant retrouvera l'Antarctique avec Quark Expeditions

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Vendu par la Compagnie du Ponant à un fonds d'investissement des Bahamas, qui en a confié la gestion à International Shipping Partners, Le Diamant retrouvera l'Antarctique dès la fin de l'année 2012. Le navire va, en effet, être affrété par Quark Expeditions pour proposer des croisières de 10 et 11 jours vers le continent blanc, ainsi que vers les Malouines et la Géorgie du sud. Rebaptisé Ocean Diamond, l'ex-Diamant doit effectuer 10 voyages au départ d'Ushuaia entre le 3 novembre 2012 et le 19 février 2013.
Avant cela, le navire, désarmé cet hiver à Brest, réalisera une ultime saison estivale pour la Compagnie du Ponant. Il sera exploité l'été prochain en Europe du nord, notamment dans le cadre des « Croisières celtiques », qui rencontrent un fort succès. Reprenant du service le 6 juin, le Diamant proposera plusieurs itinéraires, dont une croisière familiale sur le thème des châteaux et fantômes (avec animations et conférences à bord) entre Hambourg et Saint-Malo, avec escales en Norvège, en Ecosse, en Belgique et sur l'île de Wight. Le petit paquebot sera également commercialisé au départ de Saint-Malo pour les traversées celtiques (deux de 12 nuits et une de 7nuits) vers l'Ecosse, l'Irlande et le Pays de Galle. Une ultime traversée sous pavillon français, dite « croisière de la fidélité », partira du port breton le 13 septembre pour gagner le Pays de Galle et l'Irlande. Dédié aux habitués de la Compagnie du Ponant, ce voyage, qui s'achèvera le 20 septembre, fera office de croisière d'adieux pour le navire, qui partira ensuite pour un important arrêt technique avant de débuter sa nouvelle vie aux couleurs de Quark Expeditions.
Construit en 1974, l'ex-Song of Flower a été racheté en 2004 par la Compagnie du Ponant. Disposant de 113 cabines, ce navire de 124 mètres de long et 16 mètres de large dispose d'une coque renforcée pour les navigations en zone polaire. Il a permis à la compagnie française, dès l'hiver 2004/2005, de se lancer sur les croisières d'expédition en Antarctique, une activité reprise aujourd'hui par les deux nouveaux navires de l'armement, Le Boréal et L'Austral, qui côtoieront donc leur aîné dans la région fin 2012, mais cette fois comme concurrents.

Le Diamant  (© : COMPAGNIE DU PONANT)
Le Diamant (© : COMPAGNIE DU PONANT)

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