Marine Marchande
Le doyen des pilotes français prend sa retraite

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Le doyen des pilotes français prend sa retraite

Marine Marchande

A l'aube de ses 70 printemps et après quatre décennies passées au syndicat des pilotes des ports de Marseille et du golfe de Fos, Jean-Xavier Pastinelli, le doyen et dernier capitaine au long cours des pilotes français, prend sa retraite. Il s'est arrêté le 1er juillet après avoir pis la barre de son dernier navire, le Kalliste, de La Méridionale, qui sous forme de clin d'oeil arrivait de Corse, sa terre natale. Du superpétrolier Batillus aux plus grands paquebots européens, en passant par un porte-avions nucléaire américain et une multitude de navires de commerce... Jean-Xavier Pastinelli a pris la barre de centaines de bateaux pour les guider de son oeil expert dans les chenaux, les passes, les bassins et les terminaux phocéens, qu'il connait évidemment par coeur. Né le 27 août 1942, ce Corse est originaire de Letia Saint-Martin, un village du sud de l'île d'où viennent, pour la petite histoire, plusieurs pilotes de Marseille et d'Ajaccio. « C'est un métier mais aussi une passion. Du coup, on en parle à la maison et ça donne des idées aux jeunes !», plaisante-il. C'est d'ailleurs en écoutant son père - qui était lui aussi pilote - raconter son travail que le jeune Jean-Xavier a décidé de devenir officier de la Marine marchande et plus tard de suivre ses traces. « Tout gosse, je l'entendais parler de pilotage, j'aimais la mer et on avait un voilier, j'ai toujours baigné là dedans ».

Jean-Xavier Pastinelli sur le Kalliste (© : PILOTES DE MARSEILLE)
Jean-Xavier Pastinelli sur le Kalliste (© : PILOTES DE MARSEILLE)

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