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Le doyen des ravitailleurs britanniques tire sa révérence

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Le doyen des ravitailleurs britanniques tire sa révérence

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Le vieux RFA Gold Rover, 43 ans de service au compteur, a réalisé son ultime ravitaillement à la mer avec la frégate HMS Portland, qu’il a accompagné jusqu’en Atlantique sud pour son déploiement final. Le bâtiment va maintenant rallier le Royaume-Uni, où il sera désarmé le mois prochain.

 

Le HMS Portland ravitaillé par le RFA Gold Rover (© ROYAL NAVY)

Le HMS Portland ravitaillé par le RFA Gold Rover (© ROYAL NAVY)

 

Construit chez Swan Hunter, le Gold Rover a intégré la Royal Fleet Auxiliary (RFA) en mars 1974. Il s’agit du dernier survivant des cinq pétroliers-ravitailleurs de la classe Rover, qui comprenait les Green Rover (vendu à l’Indonésie en 1992), Blue Rover (cédé au Portugal en 1993), Grey Rover (retiré du service en 2006) et Black Rover, retiré du service en 2016. Les deux derniers ont été déconstruits.

Longs de 140 mètres pour une largeur de 19 mètres, ces bâtiments pouvaient transporter 7000 tonnes de cargaison, dont 5800 tonnes de carburant.

Les Rover, tout comme l’Orangeleaf (1984) et le Fort Victoria (1994), seront remplacés par les quatre nouveaux bâtiments logistiques du programme MARS, les Tidespring, Tiderace, Tidesurge et Tideforce.

 

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