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Le Dragon, roi de la baie de Douarnenez

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Le Dragon, roi de la baie de Douarnenez

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Racé, fin, élégant, les superlatifs ne manquent pas pour qualifier le Dragon et les raisons de l'attachement de ses « aficionados » sont aussi diverses que multiples. Né il y a 79 ans, ce quillard est toujours l'objet d'une passion exceptionnelle de la part des marins qui le pratiquent. Ils viendront de 17 pays différents au Grand Prix Petit Navire 2008. 85 Dragon s'aligneront en baie de Douarnenez pour participer à la coupe de Bretagne du 26 au 28 avril, puis au Grand Prix Petit Navire du 30 avril au 3 mai. A noter, la participation toujours impressionnante des Russes qui auront 12 Dragon en compétition.

Le Dragon, objet de tant d'attention

«C'est une usine à gaz compliquée qui demande des réglages au millimètre près. C'est épuisant, mais j'adore» confie Bruno Peyron qui revient une fois encore ?souffrir' au Grand Prix Petit Navire. Il sera aux côtés de Jimmy Pahun et de Sébastien Audigane, un équipage qui ne se déplace évidemment pas pour faire de la figuration. Et c'est tout le mystère de cette série qui rassemble un plateau de médailles d'or et de titres de champions impressionnant tout en laissant de l'espace à ceux qui aiment ?l'objet', les amoureux du coup de crayon, de la ligne du Dragon. Il y a aussi les Dragonistes qui viennent pour l'ambiance du Grand Prix Petit Navire, pour retrouver à la fois un site unique, une baie magnifique et l'atmosphère si particulière créée par les quelques 300 bénévoles impliqués sur l'événement. Il y a enfin les fidèles, les ?anciens' qui reviennent, année après année, se mesurer à des professionnels aguerris. Parmi ces ?incontournables' du Grand Prix Petit Navire, Jean Thézé, 87 ans et toujours bon pied marin !

85 Dragon sur la même ligne

Parmi les plus grands rassemblements au monde de la catégorie Dragon, le Grand Prix Petit Navire sera, comme chaque année, le rendez-vous des Dragonistes les plus titrés. Une flotte conséquente au sein de laquelle auront lieu de belles bagarres, la plupart des équipages qui font le déplacement ne cachant pas leurs intentions. Outre l'équipage de choc composé par Bruno Peyron, du côté des Français il faudra aussi compter avec Louis Urvois et Gwen Chapalain qui auront en renfort le vainqueur de l'an dernier, Vincent Hoech. Toujours chez les Français, Yann Kersalé fait aussi figure de favori avec Tanguy Ravach et Gildas Philippe à ses côtés. Luc Pillot, le médaillé olympique de Séoul en 470 fera forcément parler la poudre tandis que l'éditeur Antoine Gallimard, récemment tombé amoureux du Dragon entend bien se faire plaisir en marquant quelques points. Il court avec Fred Gourlaouen, barreur de Dragon dès 13 ans, il en a aujourd'hui 45...
Voilà pour les prétendants français qui auront à se battre contre la flotte des Russes venue en force, mais aussi celles des Australiens, des Américains, des Polonais, des Anglais, des Suédois... A noter la présence fidèle du Prince Consort du Danemark sur son Najade. Le Prince rejoindra Douarnenez à bord du yacht royal le Dannebrog qui sera basé au Rosmeur. L'équipage finlandais du Rat Pacq de Henrik Dahl Man un fidèle du Grand Prix viendra cette année avec Lars Henriksen, un des meilleurs équipiers de Dragon, vainqueur, entre autre, d'une Gold Cup. Phyllis Chang, également fidèle du Grand Prix, fera le déplacement depuis l'Extrême Orient pour le plaisir de naviguer dans la baie et, pour la première fois, un équipage polonais régatera au Grand Prix Petit Navire.
Le programme débutera par la Coupe de Bretagne du 26 au 28 avril et les régates se poursuivront avec Le Grand Prix Petit Navire du 30 avril au 3 mai.

Le programme du Grand Prix Petit Navire

Du 25 au 29 avril : les 60 pieds, Classe 40' et mini
Du 26 avril au 3 mai : les Dragon
Du 28 au 30 avril : les Optimist
Du 1er au 4 mai : Championnat d'Europe de Kite crossing
Les 3 et 4 mai : journées portes ouvertes au Port Rhu