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Le F-35 réalise son premier vol de nuit

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Le F-35 réalise son premier vol de nuit

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Le nouvel avion de combat américain a réalisé son premier vol de nuit le 18 janvier, à partir de la base aérienne d'Edwards, en Californie. C'est un F-35A, la variante destinée à l'US Air Force, qui a mené à bien le premier vol nocturne du programme Joint Strike Fighter (JSF). L'appareil, qui a décollé au crépuscule, a réalisé différents tests d'approche par faible luminosité et dans l'obscurité. Ce fut également l'occasion pour Mark Ward, pilote d'essai chez Lockheed-Martin, de découvrir dans ces conditions l'éclairage du cockpit du F-35. « Le meilleur que j'ai jamais vu », a-t-il confié à son retour sur la base d'Edwards.
Pour mémoire, les Etats-Unis doivent acquérir 2500 F-35 dans trois versions différentes. Le F-35A pour l'US Air Force, le F-35B à décollage court et appontage vertical pour l'US Marine Corps et le F-35C pour les porte-avions à catapultes et brins d'arrêt de l'US Navy.

 (© : LOCKHEED MARTIN)
(© : LOCKHEED MARTIN)

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US Navy / USCG