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Le F-35B largue une bombe GBU-12

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Le F-35B largue une bombe GBU-12

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Le 3 décembre, au dessus de l’Atlantique, un avion F-35B a, pour la première fois, largué une GBU-12 Paveway II. Cette bombe à guidage laser de 500 livres, inerte, a été tirée par l’avion d’essai BF-03 depuis l’une des soutes de l’appareil. Le mois dernier, le programme F-35 Lightning II a dépassé le cap, des 5000 heures de vol avec les trois variantes de l’appareil : le F-35A (version à décollage conventionnel pour l’US Air Force), le F-35B à décollage court et appontage vertical pour l’US Marine Corps et le F-35C conçu pour être catapulté et récupéré par brins d’arrêt par les porte-avions de l’US Navy. Depuis le premier vol d’un F-35, en décembre 2006, les différents appareils de développement et de démonstration (SSD), ainsi que les premiers avions d’entrainement avaient réalisé, en date du 3 décembre, quelques 3464 vols : 91 pour le prototype original AA-1, 2510 essais en vol pour les SSD et 863 vols pour les premiers appareils de série.

US Navy / USCG