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Le Fort Rosalie à Saint-Nazaire 70 ans après le naufrage du Lancastria

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Le Fort Rosalie à Saint-Nazaire 70 ans après le naufrage du Lancastria

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Le ravitailleur de combat britannique RFA Fort Rosalie est arrivé hier matin à Montoir de Bretagne. Le bâtiment participera jeudi aux commémorations marquant le 70ème anniversaire du naufrage du paquebot Lancastria, le 17 juin 1940 devant Saint-Nazaire. Après avoir embarqué plusieurs milliers de soldats britanniques fuyant l'avancée allemande, le navire fut coulé par la Luftwaffe, qui l'attaqua avec quatre avions Junkers Ju 88. L'une des bombes, tombant dans la cheminée, provoqua la perte du Lancastria, qui coula en moins d'une demi-heure. Officiellement, le naufrage fit 5200 victimes mais certains historiens estiment que le bilan serait plutôt de 7000 morts.
Les marins du Fort Rosalie rendront hommage aux victimes au cours d'une cérémonie en mer à laquelle participeront quelques survivants de la catastrophe. Construit en 1978, le Fort Rosalie est l'un des plus grands bâtiments de la Royal Fleet Auxiliary. Long de 185 mètres pour un déplacement de 23.500 tonnes en charge, le bâtiment sert au transport de munitions, de pièces détachées et de vivres. Armé par un équipage de 180 hommes, le Fort Rosalie dispose de deux canons de 20mm et quatre mitrailleuses de 12.7mm. Il peut embarquer 4 hélicoptères.

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