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Le Francis Garnier appareille pour Haïti alors que son désarmement pose question

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Le bâtiment de transport léger (Batral) Francis Garnier a appareillé mardi après-midi de Fort-de-France, dans les Antilles, pour rejoindre Haïti. Chargé d'aide humanitaire, le navire a pour mission de venir en aide aux populations sinistrées par le passage des cyclones Ike, Hanna et Gustav. Le Francis Garnier transporte des produits de première nécessité, des tentes et des abris, des produits d'hygiène mais aussi les dons réunis par les collectivités locales, ainsi que les moyens déployés par les ONG et la Croix Rouge.

Chargement de l'aide humanitaire sur le Francis Garnier
Chargement de l'aide humanitaire sur le Francis Garnier

Cette nouvelle opération humanitaire intervient au moment où des questions se posent sur un désarmement anticipé du Batral dans les un à deux ans qui viennent. Cette information, que nous évoquions mardi, a depuis été reprise localement et n'est pas sans susciter des inquiétudes. Faute de crédits, les moyens de la Marine nationale aux Antilles sont en effet déjà limités et le Francis Garnier est le seul bâtiment de transport français basé dans ce secteur. Or, aucun remplaçant n'est aujourd'hui prévu pour prendre la succession des Batral outre-mer. Cela signifie, notamment, que les moyens d'intervention de la France pourraient s'en trouver sensiblement affectés, par exemple dans le cas d'une opération humanitaire, comme c'est le cas actuellement. « Ce bateau est particulièrement utile dans la zone. Sa disparition serait une catastrophe pour les populations caribéennes », a par exemple réagi l'un de nos lecteurs antillais. « C'est un bateau qui devrait normalement, dans les discussions actuelles, être désarmé dans les un à deux ans à cause des réductions de format. Quand il sera plus là, qui ira s'occuper de l'humanitaire dans ces zones où il y a beaucoup de cyclones ? Ce ne sera peut être plus nous mais, aujourd'hui, ce n'est pas l'Allemagne, ni l'Italie ni les Pays-Bas qui font ça », reconnaît l'amiral Sautter, qui quitte aujourd'hui ses fonctions de commandant de la Force d'Action Navale.

Appareillage du Francis Garnier
Appareillage du Francis Garnier

Chargement de l'aide humanitaire sur le Francis Garnier
Chargement de l'aide humanitaire sur le Francis Garnier

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