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Le futur USS John F. Kennedy prend forme

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Le futur USS John F. Kennedy prend forme

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Premier sistership de l’USS Gerald R. Ford (CVN 78), prototype de la nouvelle génération de porte-avions américains dont l’US Navy doit prendre prochainement livraison, le futur USS John F. Kennedy prend forme au chantier Huntington Ingalls Industries de Newport News. Mise sur cale en août 2015, la coque poursuit son long processus d’assemblage en vue d’une mise à l’eau d’ici 2019. Le CVN 79 sera ensuite achevé à flot avant sa mise en service au sein de la flotte américaine, prévue vers 2022. Un troisième bâtiment du même type, le futur USS Enterprise (CVN 80), a déjà été commandé. Sa mise sur cale est annoncée en 2018 en vue d’une livraison vers 2027.

 

L'USS Gerald R. Ford (© : HII)

L'USS Gerald R. Ford (© : HII)

 

Alors que le CVN 78 va remplacer l’ancien USS Enterprise (CVN 69 désarmé en 2012), le CVN 79 succèdera à l’USS Nimitz (CVN 68), en flotte depuis 1975. Quant au CVN 80, il remplacera l’USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69), qui date de 1977.

Longs de 333 mètres pour une largeur maximale de 78 mètres et un déplacement d’environ 100.000 tonnes en charge, les nouveaux porte-avions américains sont conçus pour atteindre la vitesse de 30 nœuds. Ils seront armés par 4660 marins, incluant les équipes du groupe aérien embarqué, constitué de 70 avions, hélicoptères et drones, dont le nouveau F-35C.

Ces bâtiments sont notamment équipés de nouveaux réacteurs nucléaires, qui n’auront pas besoin d’être rechargés au cours de leur vie, ainsi que des premières catapultes électromagnétiques (EMALS) qui vont succéder aux équipements traditionnels à vapeur.

US Navy / USCG