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Le Havre accueille deux géants du groupe Royal Caribbean Cruises

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Le Havre accueille deux géants du groupe Royal Caribbean Cruises

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Deux grands paquebots étaient en escale hier au terminal croisière de la pointe de Floride, au Havre. Il s'agissait de l'Independence of the Seas et du Celebrity Eclipse. Ces navires appartiennent aux compagnies Royal Caribbean International et Celebrity Cruises, toutes deux filiales du groupe américain Royal Caribbean Cruises, numéro 2 mondial de la croisière. Plus grand paquebot exploité actuellement en Europe, l'Independence of the Seas a été livré en 2008 par les chantiers STX de Turku, en Finlande. Troisième et dernière unité de la classe Freedom, ce navire mesure 339 mètres de long, présente une jauge de 158.000 tonneaux et dispose de 1800 cabines (on notera que l'un de ses deux sisterships proposera pour la première fois, cette année, des embarquements en France. Le Liberty of the Seas sera positionné au départ de Toulon de juin à septembre pour des traversées de 7 nuits vers l'Italie et l'Espagne).
Plus petit que l'Independence of the Seas, le Celebrity Eclipse n'en demeure pas moins un navire imposant. Livré en avril 2010 par les chantiers Meyer Werft de Papenburg, en Allemagne, ce paquebot est le troisième des cinq navires de la classe Solstice, dont la dernière unité, le Celebrity Reflection, entrera en service cet automne. Long de 317 mètres et affichant une jauge de 122.000 tonneaux, l'Eclipse compte 1426 cabines.
Pour mémoire, la croisière est en fort développement au Havre, qui bénéficie de la proximité de Paris et d'importants sites touristiques en Normandie, ainsi que du classement de la ville au patrimoine de l'UNESCO. En 2011, 193.700 passagers ont transité par Le Havre au cours des 95 escales annuelles, contre 128.760 passagers et 70 escales l'année précédente.

Le Celebrity Eclipse et l'Independence of the Seas au Havre  (© : JACQUES THYEBAUT)
Le Celebrity Eclipse et l'Independence of the Seas au Havre (© : JACQUES THYEBAUT)

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