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Le HMAS Canberra débute ses essais en mer

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Le HMAS Canberra débute ses essais en mer

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Le premier des deux nouveaux porte-hélicoptères d’assaut de la marine australienne a débuté ses essais en mer. Le HMS Canberra a quitté le chantier BAE Systems de Williamstown le 3 mars pour une première campagne de tests au large. Devant durer une quinzaine de jours, elle porte notamment sur des essais de plateforme (propulsion, manoeuvrabilité, équipements de sécurité) et des systèmes de combat et de communication, ces derniers étant fournis par Saab et L3.  A l’issue de ses essais, le HMAS Canberra sera livré à la marine australienne, qui doit le réceptionner au printemps.

 

 

Le HMAS Canberra (© BAE SYSTEMS)

Le HMAS Canberra (© BAE SYSTEMS)

 

 

Commandés en 2007 au groupe espagnol Navantia, les HMAS Canberra et HMAS Adelaide sont dérivés du bâtiment de projection stratégique (BPE) Juan Carlos I, mis en service en 2010 au sein de l’Armada. Les LHD australiens mesurent 230.8 mètres de long pour 32 mètres de large. Leur déplacement à pleine charge atteindra 27.500 tonnes. Ils pourront accueillir six hélicoptères des types NH90 et Tigre ou quatre CH-47 Chinook sur leur pont d’envol (de 202 mètres de long pour 32 mètres de large) et abriter 10 machines lourdes dans un hangar de 990 m², desservi par deux ascenseurs. En théorie, jusqu’à 24 aéronefs peuvent être embarqués, sachant que les bâtiments disposent d’un tremplin les autorisant à mettre en œuvre, si l’Australie le souhaite, des avions à décollage court et appontage vertical F-35B.

 

 

(© BAE SYSTEMS)

(© BAE SYSTEMS)

 

 

L’équipage pourra atteindre 400 hommes, incluant les personnels du groupe aérien embarqué et de mise en œuvre de la batellerie, ainsi qu'un état-major. Ces unités pourront en effet servir de bâtiment de commandement pour une opération interarmées et interalliée. En dehors de leurs capacités aéromobiles, les HMAS Canberra et HMAS Adelaide sont conçus pour les opérations amphibies. A cet effet, ils pourront accueillir 1000 hommes de troupe et plus de 110 véhicules, dont des chars lourds. Ces engins seront stockés sur deux ponts. D’une surface de 1410 m², le premier, renforcé, surplombera le radier alors que le second (1880 m²) sera situé au niveau supérieur, dans le prolongement du hangar des hélicoptères. Les deux ponts seront reliés par un ascenseur d’une capacité de plus de 16 tonnes dimensionné notamment pour accueillir des conteneurs de 20 pieds.

 

 

Le BPE espagnol Juan Carlos I (© ARMADA ESPANOLA)

Le BPE espagnol Juan Carlos I (© ARMADA ESPANOLA)

 

 

Les véhicules, les soldats et le matériel seront déployés au moyen de quatre chalands de débarquement stockés dans un radier de 1165 m² (69.3 mètres de long pour 16.8 mètres de large), qui pourra, en outre, accueillir quatre embarcations rapides pour commandos.

Côté propulsion, HMAS Canberra et HMAS Adelaide sont équipés de deux diesels-alternateurs MAN et une turbine à gaz GE LM 2500, ainsi que deux moteurs électriques orientables Azipod. La puissance développée atteint 19.5 MW, avec une vitesse pouvant dépasser les 20 nœuds (19 à pleine charge) et une autonomie de 6000 milles à allure maximale, ou 9000 milles à 15 nœuds.

L’armement, constitué de quatre canons télé-opérés de 25mm Typhoon, ainsi que de mitrailleuses de 12.7mm, est complété par des lance-leurres anti-missiles Nulka et un bruiteur remorqué Nixie pour tromper les torpilles assaillantes.

 

 

Le coque du HMAS Adelaide sur le Blue Marlin (© BAE SYSTEMS)

Le coque du HMAS Adelaide sur le Blue Marlin (© BAE SYSTEMS)

 

 

Les coques des deux bâtiments ont été réalisées en Espagne, par le site Fene-Ferrol de Navantia, puis acheminées en Australie par le navire semi-submersible Blue Marlin de la compagnie néerlandaise Dockwise. BAE Systems Australia est chargé de leur achèvement, qui comprend la mise en place de l’îlot. Arrivée le 12 février dernier à Williamstown, la coque du HMAS Adelaide doit recevoir les différents éléments de son îlot d’ici la fin du mois de mars. Ce bâtiment sera livré en 2015 à la flotte australienne. 

Marine australienne