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Le huitième LCS américain mis à l’eau

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Le huitième LCS américain mis à l’eau

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Le chantier Austal de Mobile, dans l’Alabama, a procédé le 6 août à la mise à l’eau du futur USS Montgomery. Il s’agit du huitième Littoral Combat Ship commandé par l’US Navy et du quatrième trimaran du type Independence, un design développé par General Dynamics et Austal.

 

 

Mise à l'eau du LCS 8, près du LCS 6 en achèvement à quai (© AUSTAL)

Mise à l'eau du LCS 8, près du LCS 6 en achèvement à quai (© AUSTAL)

 

 

Long de 127.6 mètres pour une largeur de 30.6 mètres, ce modèle, qui présente un déplacement de 2785 tonnes en charge, est un trimaran en aluminium capable de dépasser la vitesse de 45 nœuds grâce à deux moteurs diesels MTU 20V8000M71 de 9.1 MW chacun, deux turbines à gaz GE LM2500 de 22 MW et quatre hydrojets, pour une puissance totale de 62.2 MW.

Armés par un équipage de 75 hommes et destiné aux opérations littorales, les LCS du type Independence peuvent, grâce à leur vaste hangar et leur large plateforme, mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre. Leur architecture amovible leur permettra de recevoir du matériel complémentaire en fonction des missions qui leur seront confiées (missiles pour la lutte antinavire, sonar remorqué pour la chasse aux sous-marins, système de drone de guerre des mines…)

 

 

L'USS Independence (© US NAVY)

L'USS Independence (© US NAVY)

 

 

Alors que le prototype de cette classe, l’USS Independence (LCS 2), a été livré en 2010, le premier bâtiment de série, l’USS Coronado, a été réceptionné par la marine américaine en 2013. Baptisé en mars dernier, l’USS Jackson (LCS 6) est toujours en achèvement à quai chez Austal et se prépare pour ses premiers essais en mer, qui interviendront plus tard dans l’année. Après l’USS Montgomery (LCS 8), ce sera au tour l’an prochain de l’USS Gabrielle Giffords (LCS 10), en cours d’assemblage, d’être mis à l’eau. Et le chantier de Mobile travaille déjà sur les futurs USS Omaha (LCS 12), USS Manchester (LCS 14) et USS Tulsa (LCS 16), la découpe de la première tôle de ce dernier étant intervenue début août.  

Austal US Navy / USCG