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Le marine danoise a désarmé tous ses patrouilleurs du type Stanflex 300

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Le Soloven, ultime patrouilleur danois du type Stanflex 300, vient d'être retiré du service. Pour des raisons d'économies budgétaires, 8 bâtiments de ce type avaient été désarmés en octobre 2010, un neuvième l'étant l'an dernier. Mis en service entre 1990 et 1996, les Stanflex 300 avaient pourtant encore du potentiel. Mais la marine danoise, contrainte de se serrer la ceinture, a été obligée de s'en séparer. En tout, 14 patrouilleurs avaient été construits, un étant désarmé en 2006 et trois autres transférés à la Lituanie en 2007 et 2008. Longs de 54 mètres pour un déplacement de 500 tonnes en charge, ces patrouilleurs, capables d'atteindre 30 noeuds, avaient été conçus comme des bâtiments très polyvalente, anticipant d'une bonne vingtaine d'années un concept qui a été repris par les Américains avec le Littoral Combat Ship (LCS). A partir d'une plateforme de base, les Stanflex 300 pouvaient, ainsi, être gréés en patrouilleurs lance-missiles, en patrouilleurs lance-torpilles, en chasseurs de mines, ou encore en dragueurs de mines, grâce à l'ajout des équipements correspondants et de conteneurs interchangeables. L'armement pouvait comprendre jusqu'à 8 missiles antinavires Harpoon, un système surface-air Sea Sparrow, ainsi qu'une tourelle de 76mm.

Mais la polyvalence des Stanflex 300 s'est, finalement, révélée complexe et trop onéreuse. Dans le cadre d'une ultime modernisation, réalisée entre 2005 et 2007, les bâtiments ont donc été reconfigurés pour des missions spécifiques et permanentes (patrouilleur, patrouilleur lance-missiles et chasseurs de mines). Le Soloven a, pour sa part, terminé sa carrière comme bâtiment base de plongeurs démineurs.
Au sein de la marine danoise, la flotte de patrouilleurs est, désormais, essentiellement articulée autour des deux grands patrouilleurs hauturiers de 72 mètres Knud Rasmussen et Ejnar Mikkelsen, ainsi que par les 6 patrouilleurs de 41 mètres du type Diana, dotés seulement de mitrailleuses de 12.7mm.

Le Knud Rasmussen (© : ROLLS-ROYCE)
Le Knud Rasmussen (© : ROLLS-ROYCE)