Croisières et Voyages
Le Mermoz, ex-fleuron des croisières Paquet, bon pour la casse

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Le Mermoz, ex-fleuron des croisières Paquet, bon pour la casse

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Après le paquebot Norway (ex-France), en cours de démantèlement à Alang, un autre monument historique des croisières françaises va lui aussi s'en aller à la casse. Opéré depuis une dizaine d'années chez Louis Cruises, l'ex-Mermoz, aujourd'hui Serenade, à été vendu à la démolition. L'armateur grec l'a cédé aux ferrailleurs, avec un autre paquebot de sa flotte, le Princesa Marissa (1966), pour un montant total de 8.4 millions de dollars. Lancé le 17 Novembre 1956 aux chantiers de Penhoët, à Saint-Nazaire, le navire était entré en service le 4 mai 1957, sous le nom de Jean Mermoz, au sein de la compagnie Fabre Fraissinet. Après avoir été réquisitionné en 1962 pour le transport des troupes françaises retirées d'Algérie suite aux accords d'Evian, le Jean Mermoz intègre les Croisières Paquet en janvier 1965. Refondu en 1969 pour pouvoir proposer des croisières l'hiver, le Mermoz (il perdra le Jean en passant chez Paquet) parviendra à séduire une clientèle française qui lui restera incroyablement fidèle durant de longues années.

Le Mermoz (© : CROISIERES PAQUET)
Le Mermoz (© : CROISIERES PAQUET)

1985 : Abandon du pavillon français

Pour le Mermoz, l'année 1985 sera marquée par l'abandon du pavillon français, le navire étant ré-immatriculé aux Bahamas. Huit ans plus tard, en 1993, Paquet sera racheté par la compagnie italienne Costa, elle-même reprise, en 1996, par le groupe américain Carnival. Symbole des Croisières Paquet, le Mermoz est finalement vendu en 1998 et Costa ne parviendra pas à faire survivre la marque, malgré ses tentatives sur le Costa Marina proposant des traversées au Club Paquet, regroupant les fidèles des fidèles.
Quant au navire, il poursuivra encore sa carrière durant 10 ans avant que son ultime propriétaire, Louis, ne décide donc de l'envoyer à la ferraille.
Long de 161.96 mètres pour une largeur de 19.76 mètres, le Serenade dispose de 300 cabines et affiche une capacité de 682 passagers.