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Le Montcalm célèbre le 20ème anniversaire de la libération du Koweït

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Le Montcalm célèbre le 20ème anniversaire de la libération du Koweït

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Il y a 20 ans, les forces de la coalition réunies dans le cadre de l'opération Tempête du Désert chassaient les troupes irakiennes ayant envahi le Koweït en août 1990. Actuellement déployée dans la région de l'océan Indien, la frégate anti-sous-marine Montcalm vient de participer aux commémorations marquant le 20ème anniversaire de la libération du Koweït. Pour le bâtiment français, cette page d'histoire est également la sienne puisque le Montcalm a participé à deux reprises, en 1990 et 1991, à la mission Artimon, l'un des volets maritimes des opérations françaises durant la guerre du Golfe. A l'époque, la frégate est chargée de l'embargo décrété à l'encontre de l'Irak par l'ONU. A cette occasion, elle contrôle, en mer Rouge et dans le golfe Persique, quelques 1050 navires de commerce, inspectant 22 d'entre eux.

La frégate Montcalm dans sa configuration d'origine  (© : MARINE NATIONALE)
La frégate Montcalm dans sa configuration d'origine (© : MARINE NATIONALE)

Le Montcalm a fait partie des nombreux bâtiments de la Marine nationale engagés dans la zone dans le cadre des missions Artimon et Salamandre. Parmi ceux-ci, on notera notamment le porte-avions Clemenceau, les bâtiments de commandement et de ravitaillement Marne et Var, le transport de chalands de débarquement Foudre, le bâtiment atelier Jules Verne, le bâtiment de soutien santé Rance, le croiseur Colbert, les frégates La Motte-Picquet, Latouche-Tréville et Jean de Vienne, l'escorteur d'escadre Du Chayla, les aviso-escorteurs Protée et Doudart de Lagrée, ou encore l'aviso Premier-maître L'Her.
Pour mémoire, la France avait déployé à terre, dans le cadre de l'opération Daguet, plus de 14.000 hommes, 60 avions, 120 hélicoptères, 140 chars, 600 véhicules blindés et 18 pièces d'artillerie. Le déploiement de ces troupes et de leurs matériels fut mené à bien par la Marine nationale, mais également grâce à la mobilisation de la Marine marchande française, très largement mise à contribution.

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