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Histoire Navale

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Le Musée de la marine cherche des mécènes pour restaurer le Génie de la Mer

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Statue monumentale en bronze réalisée en 1935 pour orner la plage arrière du célèbre paquebot Normandie, le Génie de la Mer, de Carlo Sarrabezolles, est une création emblématique du mouvement Art Déco. Initialement, cette oeuvre doit orner la plage arrière du mythique liner de la Transat, vitrine du raffinement à la française de l’entre deux guerres. Mais, à la veille de la traversée inaugurale du paquebot vers New York, les essais mettent en évidence un problème lié aux vibrations des hélices et au poids du Génie de la Mer, contraint finalement de rester à quai.

 

(© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)

(© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE) 

 

Présentée au public lors de l’Exposition Universelle de 1937 à Paris, l’œuvre de Sarrabezolles part ensuite au Havre avant de s’installer définitivement à Marseille, en 2002, devant le siège du groupe CMA CGM, héritier de la Compagnie Générale Transatlantique.

Alors que le Génie de la Mer a été restauré en 2012 par l’armateur à l’occasion de la construction de son nouveau siège marseillais, une seconde statue existe et a bien besoin de la même attention. Il s’agit du modèle en plâtre original qui a servi à l’exécution de l’œuvre en bronze. Offert par Carlo Sarrabezolles au Musée National de la Marine en 1950, ce Génie, présenté à Port-Louis et Paris, est ensuite peu à peu tombé dans l’oubli après avoir rejoint les réserves du musée (qui comptent 30.000 pièces) au milieu des années 90.

 

Le génie dans son état actuel (© : MNM)

Le génie dans son état actuel (© : MNM) 

 

Récemment redécouvert grâce à l’action conjointe de l’établissement et de Geneviève Appert-Sarrabezolles, qui veille depuis 25 ans au rayonnement et à la préservation de l’oeuvre de son père, le Génie de plâtre a, malheureusement, subi d’importantes détériorations. Selon le musée, la remise en état la statue de 7.15 mètres de haut et 819 kilos, aujourd’hui séparée en 7 parties, nécessite l’intervention pendant deux mois et demi de quatre restaurateurs spécialisés. Cela représente 600 heures de travail et un budget de 80.000 euros.

 

Le génie dans son état actuel (© : MNM)

Le génie dans son état actuel (© : MNM) 

 

Dans cette perspective, le Musée National de la Marine a lancé cette semaine une campagne de mécénat participatif avec un appel aux dons pour financer la restauration de son Génie de la Mer et lui redonner, 80 ans après sa réalisation et 20 ans après sa dernière présentation au public, toute la place qu’il mérite au sein du Palais de Chaillot. 

- En savoir plus sur la campagne de dons