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Le MV-22 Osprey sur les HMS Ocean et HMS Albion

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Le MV-22 Osprey sur les HMS Ocean et HMS Albion

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Pour la première fois, le transport de chalands de débarquement HMS Albion a accueilli un convertible américain MV-22 Osprey. L'essai a été réalisé à l'occasion de la mission Auriga, qui voyait le déploiement du groupe amphibie britannique au large des côtes américaines. Habituellement, l'Albion embarque plutôt des hélicoptères Seaking ou Merlin, l'Osprey étant utilisé par l'US Navy et l'US Marine Corps. Capable d'embarquer 24 hommes, le MV-22 décolle comme un hélicoptère et vole ensuite comme un avion grâce à ses deux turbopropulseurs pivotants. Il est généralement embarqué sur les porte-hélicoptères d'assaut et les TCD de la marine américaine. Le MV-22 a, également, apponté sur le porte-hélicoptère HMS Ocean, qui a également accueilli, pour la première fois, un hélicoptère lourd CH-53E Super Stallion de l'USMC.

MV-22 sur le HMS Albion  (© : ROYAL NAVY)
MV-22 sur le HMS Albion (© : ROYAL NAVY)

MV-22 sur le HMS Albion  (© : ROYAL NAVY)
MV-22 sur le HMS Albion (© : ROYAL NAVY)

Le HMS Albion  (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)
Le HMS Albion (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Mis en service en 2003, le HMS Albion mesure 176 mètres de long et affiche un déplacement de 18.500 tonnes en charge. Il dispose d'une plateforme hélicoptère dotée de 2 spots mais ne compte pas de hangar. Son radier peut abriter 4 chalands de débarquement (ou deux LCAC) et le bâtiment peut embarquer 70 véhicules et 305 hommes de troupe. Son sistership, le HMS Bulwark, a été admis au service actif en 2005.
Opérationnel depuis 1998, le HMS Ocean est le seul porte-hélicoptères de la Royal Navy. Long de 203.4 mètres pour un déplacement de 21.600 tonnes en charge, ce navire dispose de 6 spots d'appontage et peut embarquer 18 hélicoptères, dont 12 lourds. Le HMS Ocean sert également de transport de troupes (500 hommes) et de véhicules (40), ces derniers étant débarqués par une rampe à l'arrière ou par les quatre petits chalands de transport de personnel mis à l'eau par des bossoirs.

Super Stallion sur le HMS Ocean  (© : ROYAL NAVY)
Super Stallion sur le HMS Ocean (© : ROYAL NAVY)

Super Stallion sur le HMS Ocean  (© : ROYAL NAVY)
Super Stallion sur le HMS Ocean (© : ROYAL NAVY)

Royal Navy | Actualité des forces navales britanniques