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Le navire de commandement USS Mount Whitney à Toulon

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Le navire de commandement USS Mount Whitney à Toulon

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Toujours aussi impressionnant, le bâtiment de commandement USS Mount Whitney (LCC 20) est arrivé vendredi dernier à Toulon (voir reportage photo dans cet article). Navire amiral de la 6ème flotte américaine en Méditerranée, le Mount Whitney est entré et sorti plusieurs fois de la rade à l'aide de remorqueurs, afin d'effectuer des boucles magnétiques. Long de 194 mètres pour une largeur de 32.9 mètres, le bâtiment affiche un déplacement de 19.290 tonnes en charge. Modernisé à plusieurs reprises depuis sa mise en service en 1971, le LCC 20 dispose de moyens électroniques (système de combat, transmissions) performants, lui permettant d'assurer sa mission d'unité de commandement. Il est, ainsi, doté de l'AADC (Area Air Defense Commander), de l'ACIS (Amphibious Command Information System), du MCCIS (Maritime Command Control and Information System) du NIPS (Naval Intelligence Processing System) et du NTCS-A (Naval Tactical Command System Afloat), ainsi que de plusieurs systèmes de transmission par satellite.

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

Près de 1000 marins à bord

Armé par un équipage de 303 marins (initialement 850), l'USS Mount Whitney peut accueillir un état-major de 250 personnes, ainsi qu'un contingent de 210 Marines. Sa drôme comprend plusieurs embarcations légères et deux chalands de transport de personnel du type LCVP. Il compte en outre une plateforme pour hélicoptère (mais pas de hangar). L'armement, uniquement dédié à l'autodéfense, comprend deux systèmes d'artillerie multitubes Phalanx, 2 canons de 25mm et 6 mitrailleuses de 12.7mm (les tourelles de 76mm et les lanceurs Sea Sparrow ont été débarqués à la fin des années 80).

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

Durer jusqu'en 2029

La marine américaine compte deux bâtiments de ce type. Outre le Mount Whitney, l'USS Blue Ridge (LCC 19), en service depuis 1970, est le navire amiral de la 7ème Flotte (Pacifique ouest). On notera que ces deux navires disposent des mêmes coques que les porte-hélicoptères d'assaut du type Iwo Jima, aujourd'hui désarmés. L'US Navy prévoyait de les désarmer en 2010 et 2011 pour les remplacer par des bâtiments de nouvelle génération appelés Joint Command Control Ships (JCCS) ou JCC(X). Le projet a néanmoins été ajourné faute de crédits. Récemment, le Pentagone a indiqué que le Blue Ridge et le Mount Whitney étaient prolongés jusqu'en 2029. Ils auraient, alors, 59 et 58 ans ! On peut néanmoins douter que ces bateaux tiennent aussi longtemps, notamment en raison de leur propulsion à vapeur et turbines à engrenages.

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)
L'USS Mount Whitney à Toulon (© : JEAN-LOUIS VENNE)

US Navy / USCG