Marine Marchande
Le Norman Spirit va rejoindre Le Havre sous pavillon français

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Le Norman Spirit va rejoindre Le Havre sous pavillon français

Marine Marchande

A l'issue de son arrêt technique en Pologne, le ferry Norman Spirit, de LD Lines, devrait reprendre ses rotations entre Le Havre et Portsmouth le 2 mai. Et il y aura une grande nouveauté puisque ce navire, déjà exploité sur ce service entre 2005 et 2009, abandonne le registre britannique pour passer au pavillon français. En matière d'équipage, le Norman Spirit sera armé par les marins du Côte d'Albâtre. Propriété du département de la Seine-Maritime, ce ferry, actuellement affrété par LD Lines, devrait être provisoirement désarmé, le trafic entre Dieppe et Newhaven, assuré par son sistership le Seven Sisters, n'étant pas suffisant pour deux navires. La ré-immatriculation sous pavillon français du Norman Spirit, rendu disponible suite au retrait de LD Lines de la liaison Ostende - Ramsgate, permet à la compagnie de maintenir l'emploi de navigants français. Le service Le Havre - Portsmouth sera, de plus, complété à partir de juin par la liaison rapide offerte par le catamaran Norman Arrow, qui conserve quant à lui son pavillon britannique.

Le Côte d'Albâtre  (© : MER ET MARINE - YVES MADEC)
Le Côte d'Albâtre (© : MER ET MARINE - YVES MADEC)

Construit en 1991 sous le nom de Prince Philippe puis exploité par P&O et rebaptisé Pride of Aquitaine, le Norman Spirit a été repris en 2005 par LD Lines. Il fut d'abord affecté à la ligne Le Havre - Portsmouth avant de rejoindre le service Boulogne - Douvres en novembre 2009 puis d'être redéployé en Belgique. Suite à un accord avec TransEuropa Ferries, le ferry, rebaptisé Ostend Spirit, a été exploité sur la liaison Ostende-Ramsgate de mars 2010 à mars 2011. Long de 163.4 mètres et capable de filer 21 noeuds, ce navire affiche une capacité de 1850 passagers et 700 voitures (ou 110 camions).
Sa capacité est donc supérieure à celle des Côte d'Albâtre et Seven Sisters, mis en service en 2006 et pouvant transporter 600 passagers et 250 voitures (ou 50 camions). Depuis 2007, ces deux navires sont exploités par LD Lines après que le Conseil général de Seine-Maritime ait confié à la compagnie française la délégation de service public sur la ligne Dieppe - Newhaven, assurée par Transmanche Ferries. La présence de deux navires sur ce marché étant disproportionnée, un accord avait été trouvé avec le CG76 et les syndicats afin que l'un des deux ferries, en l'occurrence de Côte d'Albâtre, soit transféré sur d'autres services de LD Lines, cette dernière affrétant le bateau au prix du marché.

Louis Dreyfus Armateurs