Construction Navale
Le Norwegian Epic achève ses seconds essais en mer

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Le Norwegian Epic achève ses seconds essais en mer

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Plus gros paquebot construit jusqu'ici en France, le Norwegian Epic (C33) est rentré dimanche, à Saint-Nazaire, à l'issue de sa seconde série d'essais en mer (voir photos dans cet article). L'imposant navire, long de 329.45 mètres pour une largeur de 40.64 mètres, avait quitté les chantiers STX France dans la nuit de jeudi à vendredi pour compléter les tests réalisés en février lors d'une première campagne, menée entre Belle-Ile et l'île d'Yeu. Il s'agissait, notamment, de tester la propulsion à pleine puissance suite au changement de l'un des six moteurs diesels et après le carénage de la coque en avril.
A Saint-Nazaire, on s'active désormais pour que le bateau soit prêt au départ jeudi. Le mastodonte, dont la jauge atteint 153.000 tonneaux, dispose de 2114 cabines et suites. Il sera présenté pour la première fois le 19 juin à Rotterdam. Puis il appareillera cinq jours plus tard de Southampton pour une transatlantique inaugurale qui le mènera à New York. C'est là que le Norwegian Epic sera baptisé, le 2 juillet, par la chanteuse américaine Reba McEntire.
C'est en octobre 2006 que la compagnie américaine Norwegian Cruise Line a passé commande de ce navire dans le cadre du programme Freestyle 3. Initialement, un sistership était prévu mais la construction du D33 a été abandonnée à la fin de l'été 2008 suite à un conflit entre STX et NCL. Resté seul de son genre, le Norwegian Epic devrait coûter, in fine, environ 1.2 milliard de dollars, ce qui en fait le second plus cher paquebot de l'histoire après l'Oasis of the Seas.

Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)
Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)

Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)
Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)

Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)
Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)

Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)
Le Norwegian Epic en mer, le 12 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)

Le Norwegian Epic à Saint-Nazaire, le 13 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)
Le Norwegian Epic à Saint-Nazaire, le 13 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)

Le Norwegian Epic à Saint-Nazaire, le 13 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)
Le Norwegian Epic à Saint-Nazaire, le 13 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)

Le Norwegian Epic à Saint-Nazaire, le 13 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)
Le Norwegian Epic à Saint-Nazaire, le 13 juin (© : BERNARD BIGER - STX FRANCE)

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