Construction Navale
Le Norwegian Epic devrait appareiller le 12 février

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Le Norwegian Epic devrait appareiller le 12 février

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Jamais un aussi gros paquebot n'aura appareillé de Saint-Nazaire. Evènement majeur pour STX France, les premiers essais en mer du Norwegian Epic (C33) sont prévus le 12 février. A bord du navire géant, où 2000 salariés des chantiers et de leurs sous-traitants travaillent, on s'active pour tenir les délais, ce qui n'est pas une mince affaire. Plus gros (153.000 tonneaux) et plus cher (1.2 milliard de dollars) navire de croisière réalisé jusqu'ici à Saint-Nazaire, le nouveau fleuron de NCL représente un véritable challenge technique et humain. La compagnie américaine a, en effet, non seulement vu très grand, mais également très innovant. Nouvelle propulsion, problématiques de sécurité en raison de la taille du bateau, cabines aux cloisons incurvées et ultra-nombreuses (2109 pour les passagers), plus grand complexe de suites embarqué, 14 restaurants, 18 restaurants, aquapark avec toboggan géant, bowling... Les défis ne manquent pas pour réaliser une telle unité dans les temps impartis.

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Après ses premiers essais en mer, le Norwegian Epic entrera en cale sèche pour un carénage. Les travaux reprendront à bord avant une seconde sortie, prévue à priori mi-avril, près de deux ans après sa mise sur cale (28 avril 2008). Ensuite, si tout se passe bien, le paquebot sera livré à NCL le 15 juin.
Malgré le conflit qui a opposé à STX à NCL et qui s'est soldé par l'annulation de la construction d'un second navire de ce type, les relations entre le constructeur et la compagnie se sont apparemment bien détendues depuis un an. Après l'Epic, NCL ne cache pas sa volonté de lancer de nouveaux investissements. Son président a indiqué qu'il pourrait s'agir d'un paquebot aussi gros, d'un navire de la taille du Norwegian Gem (92.000 tonneaux) ou d'une unité intermédiaire. Les études se poursuivent mais, compte tenu de l'endettement de la compagnie, il semble difficile d'envisager une commande avant 2011.

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France)