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Marine Marchande
Le nouveau brise-glace canadien nommé Captain Molly Kool

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Le nouveau brise-glace canadien nommé Captain Molly Kool

Marine Marchande
Défense

La Garde-côtière canadienne a décidé de rendre hommage à la première femme devenue capitaine de navire en Amérique du nord. Née en 1916 à Alma, dans la province canadienne du New Brunswick, Myrtle Kool, connue sous le nom de Molly Kool, a obtenu son brevet de capitaine en 1937 et, deux ans plus tard, celui de « maître des eaux côtières », passant plusieurs années à naviguer dans les eaux capricieuses de la baie de Fundy.

Le premier des trois nouveaux brise-glaces canadiens a donc été nommé Captain Molly Kool. Et c’est d’ailleurs une femme, Catherine Lacombe, qui devient son premier commandant.

Mis en service en 2001 sous le nom de Vidar Viking, le nouveau navire de la Garde-côtière et ses deux sisterships (Balder Viking et Tor Viking) ont été rachetés cet été à l’armement scandinave Viking Group. Arrivés en août dernier au chantier Davie de Lévis, au Québec, ils vont être transformés pour répondre aux besoins de leur nouveau propriétaire.

La Garde-côtière avait néanmoins besoin, dès cet hiver, d’un premier brise-glace afin de compléter ses moyens pour assurer la libre circulation du trafic maritime dans le golfe du Saint-Laurent et à travers le fleuve éponyme. Des travaux provisoires ont donc été menés par Davie pour permettre une mise en service dès ce mois-ci du Captain Molly Kool, avant que le navire revienne au chantier l’an prochain pour recevoir ses installations définitives. Les travaux comprendront notamment l’installation d’une plateforme et d’un hangar pour un hélicoptère Bell 212.

 

Configuration finale des brise-glaces (© : 

Configuration finale des brise-glaces (© : DAVIE)

Configuration finale des brise-glaces (© : 

Configuration finale des brise-glaces (© : DAVIE)

 

Ces modifications seront également conduites sur ses sisterships, qui seront réceptionnés par la Garde-côtière à l’automne 2019 et à l’été 2020.

Armé par 19 membres d’équipage et pouvant opérer pendant 25 jours sans ravitaillement, le Captain Molly Kool sera basé à St John, sur l’île de Terre Neuve. Long de 93.7 mètres pour une largeur de 18 mètres, il est classé comme brise-glace moyen, avec une puissance de 18.278 cv pour une vitesse maximale de 16 nœuds. Ce navire est conçu pour évoluer à 3 nœuds dans des glaces dont l’épaisseur atteint 1 mètre.

Ce programme, le plus important conduit par la Garde côtière depuis 30 ans, représente un investissement de 610 millions de dollars canadiens (403 millions d’euros) pour les trois navires. Ceux-ci permettront à la Garde-côtière d’assurer la continuité du service au profit de la navigation commerciale pendant que ses anciens brise-glaces bénéficieront de programmes de modernisation.

 

 

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