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Le nouveau mât intégré de Thales installé sur le patrouilleur Holland

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Le nouveau mât intégré de Thales installé sur le patrouilleur Holland

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Le premier mât intégré produit par Thales a passé avec succès ses essais d'usine avant d'être intégré sur le Holland, tête de série des quatre nouveaux patrouilleurs néerlandais du type OGPV. Développé aux Pays-Bas, l'Integrated Mast IM400 permet de concentrer en un seul mât les différents systèmes électroniques mis en oeuvre par le bâtiment, facilitant l'intégration de matériels toujours plus nombreux. L'IM400 dont est doté le Holland comprend un radar de veille air à quatre faces planes SeaMaster 400 (bande S), dérivé des SMART et APAR. La veille surface est assurée par un radar fixe Seawatcher (également à quatre faces, bande X), qui pourra aussi assurer le guidage de l'hélicoptère embarqué. L'IM400 comprend, par ailleurs, un système électro-optique (IR/TV) de surveillance et d'alerte Gatekeeper. Ce système, avec une capacité de détection à 360 degrés, a été conçu pour traiter les menaces asymétriques, comme les attaques de petites embarcations rapides, de drones aériens ou de nageurs de combat. Le mât accueille enfin l'Integrated Communication Antenna System (ICAS), qui permet l'utilisation de systèmes de communication VHF/UHF et peut mettre en oeuvre une liaison de données tactique (L16), ainsi qu'un système d'identification « Friend or Foe » NR IFF.
En dehors des capacités de cette structure intégrée, on insiste aussi, chez Thales, sur les gains financiers que procure l'I-Mast. Ce dernier permet, en effet, de réduire les coûts d'intégration et de maintenance (il y a notamment une galerie technique à l'intérieur permettant aux marins, en cas d'intervention, de travailler à l'abri). Ainsi, l'électronicien livre la structure en un seul bloc à l'issue du montage et des tests des senseurs. La solution est donc beaucoup moins lourde qu'une intégration progressive des équipements électroniques sur le navire en construction. Certes, le planning initialement prévu a connu un peu de retard avec le Holland, qui a débuté ses essais en mer en mai dernier et vient tout juste de recevoir son mât intégré. Il convient néanmoins de rappeler qu'il s'agit là d'une première et que, comme pour tout « prototype », les glissements calendaires sont fréquents.

 (© : THALES)
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Fabriqué par l'usine Thales d'Hengelo, l'IM400 a été installé sur le Holland au chantier Damen Schelde Naval Shipbuilding de Flessingue, où a été réalisé le patrouilleur et où le mât est arrivé par barge. La structure a ensuite été transférée dans une cale où se situait le bâtiment, puis montée à bord au moyen d'un pont roulant. Le Holland va désormais mener la fin de ses essais en mer avec son mât intégré, avant d'entrer en service au sein de la marine néerlandaise. Destiné au patrouilleur Zeeland, second de la série des OGPV, le deuxième IM400 doit être installé début 2013. Deux autres mâts sont prévus pour les quatrième et cinquième patrouilleurs, un IM400 ayant été commandé à Thales pour équiper le bâtiment logistique Karel Doorman, que DSNS doit livrer en 2014.

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