Croisières et Voyages
Le nouveau paquebot de CDF sera refondu à Marseille

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Le nouveau paquebot de CDF sera refondu à Marseille

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Remplaçant l'actuel Bleu de France, qui rejoindra Saga Holidays en fin d'année, le nouveau paquebot de CDF Croisières de France sera totalement refondu à Marseille. Rebaptisé L'Horizon, le navire, actuellement exploité par Pullmantur sous le nom de Pacific Dream, devrait rejoindre la cité phocéenne fin février 2012. De là, il subira un très important chantier qui devrait durer quatre bonnes semaines. Comme pour le Bleu de France en 2008, Pullmantur, maison-mère de CDF, ne lésinera pas sur les moyens. Extérieurement, L'Horizon va adopter la même livrée que son aîné, avec coque bleu marine et superstructures blanches, surmontées d'une cheminée estampillée CDF Croisières de France. Mais le gros des travaux concernera les espaces intérieurs. La décoration des 721 cabines sera complètement revue, l'ensemble de la literie changée et les téléviseurs remplacés par des écrans plats. De même, les coursives seront rhabillées avec un style plus français. La compagnie a, aussi, prévu un gros travail au niveau du restaurant principal, qui proposera à l'issue de la refonte des tables (2,4,6 et 8 personnes) plus espacées qu'elles ne le sont actuellement. Alors que la salle de spectacle sera remise au goût du jour, le centre de bien-être, avec Spa et (enfin) une vraie salle de sport, bénéficiera également d'une grosse réfection. Au niveau des ponts extérieurs, l'espace piscine sera retravaillé au niveau de l'esthétisme, les éléments en plastique étant par exemple remplacés par du bois. Le buffet, logé au centre sur le Bleu de France, sera déplacé à l'arrière, sur deux niveaux, à bord de L'Horizon. Et inversement pour le bar extérieur, qui se retrouvera au niveau du pont piscine sur le futur bateau de la compagnie.

L'Horizon aura en plus une coque bleue  (© : CDF - CROISIERES DE FRANCE)
L'Horizon aura en plus une coque bleue (© : CDF - CROISIERES DE FRANCE)

Une offre élargie pour répondre aux attentes de la clientèle

En somme, la compagnie ne se contente pas d'un petit lifting et d'une remise en peinture de la coque, mais adapte bien le nouveau navire à la clientèle francophone. Comme sur le Bleu de France, la cuisine sera sous la coupe d'un chef français, le personnel parlera français et, spécificité de CDF, les croisières resteront en formule tout-inclus. « Par rapport au Bleu de France, qui n'a que 374 cabines, nous allons perdre un peu sur le côté intimiste, mais le produit sera plus crédible par rapport aux attentes des consommateurs. Nous allons gagner grandement en espaces communs. Les passagers trouveront notamment, à bord, une vraie salle de spectacle et 80 cabines avec balcons, contre seulement 6 sur notre navire actuel. L'arrivée de L'Horizon est un investissement très important qui démontre que Pullmantur croit au potentiel du marché français », explique Antoine Lacarrière, directeur général de CDF Croisières de France. Avec L'Horizon, la compagnie devrait améliorer sa rentabilité, les coûts d'exploitation du Bleu de France étant semble-t-il importants. L'augmentation significative du nombre de cabines avec balcons permettra aussi à CDF d'élargir sa gamme de tarifs et donc sa clientèle, avec un prix d'appel 15% moins cher et une gamme supérieure 15% plus chère. Comme pour le Bleu de France, la compagnie devrait poursuivre sa politique tarifaire en fonction des périodes de vacances et hors zones scolaires à destination des familles, des groupes, des passagers individuels ou encore des familles monoparentales.

L'actuel pont piscine du Pacific Dream  (© : CDF - CROISIERES DE FRANCE)
L'actuel pont piscine du Pacific Dream (© : CDF - CROISIERES DE FRANCE)

Première croisière le 8 avril 2012

Pour mémoire, Le navire, long de 207 mètres pour une jauge de 46.800 tonneaux, a été construit par les chantiers allemands Meyer Werft et livré en 1990 à Celebrity Cruises (aujourd'hui filiale comme Pullmantur du groupe américain Royal Caribbean Cruises). Exploité par la compagnie au « X » sous le nom d'Horizon pendant 16 ans, il a été transféré à l'été 2006 chez Island Cruises (groupe RCC également), où il a navigué sous le nom d'Island Star, avant d'être intégré à la flotte de Pullmantur en 2009. Pour le moment, L'Horizon est programmé au départ de Marseille du 8 avril au 4 novembre 2012, la commercialisation des croisières devant débuter prochainement. Le navire devrait réaliser deux types de traversées, l'une vers l'Espagne à consonance plus farniente, et l'autre vers l'Italie avec une dominante culturelle. Pour la saison hivernale 2012/2013, des réflexions sont toujours en cours. Quant au Bleu de France, qui a remporté un très beau succès sous les couleurs de CDF depuis le printemps 2008, il débutera son ultime saison le 6 juin et proposera différents types de croisières en Méditerranée jusqu'au 16 octobre.

Le Bleu de France  (© : CDF - CROISIERES DE FRANCE)
Le Bleu de France (© : CDF - CROISIERES DE FRANCE)

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