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Le nouveau porte-aéronefs italien opérationnel

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Le nouveau porte-aéronefs italien opérationnel

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Le Cavour a reçu hier, à Civitavecchia, son « drapeau de combat », signifiant que le nouveau porte-aéronefs italien est désormais totalement opérationnel. A cette occasion, nous diffusons les dernières vues de ce navire. Construit par les chantiers Fincantieri de Riva Trigosa, le Cavour avait été mis sur cale en juillet 2001 et livré en mars 2008 au ministère italien de la Défense. Ce dernier avait alors débuté la mise au point du système de combat et du système d'armes, profitant du retour d'expérience des frégates franco-italiennes du programme Horizon. Le système de combat SEIC est, en effet, identique aux navires développés en coopération avec la France. Le Cavour reprend également leur Central Opération ainsi que leur système de communication. Extérieurement, cette mise à profit du programme Horizon est visible au travers du mât avant, similaire à celui des Forbin, Chevalier Paul, Andrea Doria et Caio Duilio. Cette structure est surmontée du radar EMPAR, servant à la conduite de tir des missiles Aster 15, dont 32 exemplaires sont embarqués sur le Cavour. Le reste de l'armement consiste en deux tourelles de 76 mm et trois affûts de 25 mm.

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Après de nombreux tests et entrainements, le Cavour est aujourd'hui opérationnel et peut être déployé par la marine italienne, en complément du porte-aéronefs Garibaldi, mis en service en 1985. Avec ses 244 mètres de long et 27.100 tonnes de déplacement, le Cavour est le plus gros bâtiment de combat de la Marina militare. Il surclasse nettement son aîné, long de 180 mètres pour un déplacement de 13.800 tonnes. Le nouveau bâtiment présente un pont d'envol de 220 mètres s'achevant par un tremplin incliné à 12 degrés. Cette configuration permet la mise en oeuvre des avions à décollage court et appontage vertical AV-8B puis, ultérieurement, des F-35B. Le parc aérien est prévu pour comprendre 24 avions et hélicoptères. Outre 10 places de parking sur le pont, le Cavour dispose d'un hangar de 134 mètres de long et 21 mètres de large, capable d'accueillir 12 hélicoptères ou 8 avions. Cet espace est desservi par deux ascenseurs d'une capacité unitaire de 30 tonnes.

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Bien que ce navire n'ait pas, comme prévu initialement, été doté d'un radier permettant l'emport de chalands de débarquement, ses capacités de transport de troupes et de matériel sont développées. Le porte-aéronefs peut, ainsi, embarquer en plus de son équipage (528 marins) un état-major de 145 personnes, jusqu'à 450 soldats, 24 chars (ou une centaine de véhicules légers). Ces moyens peuvent être débarqués par des rampes communiquant avec le quai ou, pour les hommes de troupes, via quatre petits chalands (LCVP) logés sous bossoirs. Propulsé par quatre turbines à gaz LM 2500, le navire peut atteindre 28 noeuds. Devant naviguer jusqu'en 2020, le Garibaldi devrait être, quant à lui, refondu prochainement. Son remplacement est d'ores et déjà prévu, la succession devant être assurée par un porte-hélicoptères d'assaut de 20.000 tonnes.

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)

Le Cavour (© MARINA MILITARE)
Le Cavour (© MARINA MILITARE)