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Le nouveau porte-hélicoptères d’assaut américain achève ses essais

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Le nouveau porte-hélicoptères d’assaut américain achève ses essais

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L’USS Tripoli (LHA 7), second des nouveaux porte-hélicoptères d’assaut de la classe America, a achevé avec succès, fin octobre, ses essais d’acceptation par l’US Navy. Ceux-ci se sont déroulés dans le golfe du Mexique. Construit par le chantier Huntington Ingalls Industries de Pascagoula (Mississippi) et mis à l’eau en mai 2017, l’USS Tripoli est le premier sistership le l’USS America (LHA), livré fin 2014. Troisième de la série, le futur USS Bougainville (LHA 8) est en cours d’assemblage chez HII, où sa mise sur cale est intervenue au début de l’année en vue d’une mise en service en 2024. En tout, la série comprendra jusqu’à 11 unités afin de remplacer les porte-hélicoptères d’assaut des types Tarawa (déjà désarmés) et Wasp.

 

L'USS Tripoli (© : HII - DEREK FOUNTAIN)

L'USS Tripoli (© : HII - DEREK FOUNTAIN) 

L'USS America (© : US NAVY)

L'USS America (© : US NAVY) 

 

Longs de 257 mètres pour une largeur de 32 mètres, ces bâtiments, dont le déplacement à pleine charge est de 45.000 tonnes, sont conçus pour être mis en œuvre par un équipage de 1000 marins et déployer une trentaine d’aéronefs. Le groupe aérien typique prévu pour les nouveaux LHA américains est constitué de 5 avions de combat à décollage court et appontage vertical F-35B, 12 convertibles MV-22 Osprey, 6 hélicoptères d’attaque (4 AH-1Z Viper et 2 UH-1Y Venom), 4 hélicoptères de transport lourds du type CH-53E Super Sea Stallion et 2 hélicoptères MH-60S Seahawk pour les opérations de recherche et de sauvetage. Mais cette composition peut varier en fonction des missions. 

Bien qu’en mesure d'accueillir près de 1700 soldats de l’US Marine Corps, les LHA 6 et LHA 7 ne peuvent embarquer, contrairement aux précédents porte-hélicoptères d’assaut américains, des chalands de débarquement ou engins sur coussin d’air (LCAC).

Suite aux pressions exercées par l’USMC, qui ne souhaite pas voir ses capacités amphibies amoindries, les cinq unités suivantes seront dotées d’un radier. Ce sera notamment le cas du futur USS Bougainville.

 

L'USS America (© : US NAVY)

L'USS America (© : US NAVY) 

L'USS America (© : US NAVY)

L'USS America (© : US NAVY) 

US Navy / USCG