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Le nouveau porte-hélicoptères d’assaut américain baptisé

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Premier d’une nouvelle génération de porte-hélicoptères d’assaut destinés à la marine américaine, l’USS America (LHA6) a été baptisé le 20 octobre aux chantiers Huntington Ingalls Industries de Pascagoula, dans le Mississipi. Mis sur cale en juillet 2009, le bâtiment devrait être livré en 2013 à l’issue de ses essais en mer. Long de 257.3 mètres pour une largeur de 32.3 mètres, l’USS America présentera un déplacement d’environ 45.000 tonnes. Il sera donc par exemple plus lourd que le porte-avions français Charles de Gaulle (42.500 tonnes) et presque aussi long (261.5 mètres).

 

Le LHA 6 en construction (© : HII)

Le LHA 6 en construction (© : HII)

 

Le LHA 6 lors de sa mise à flot en juin (© : HII)

Le LHA 6 lors de sa mise à flot en juin (© : HII)

 

Vue du LHA 6 (© : HII)

Vue du LHA 6 (© : HII)

 

Ce bâtiment est conçu pour mettre en œuvre un parc aérien d’une trentaine d’appareils comprenant des avions de combat F-35B, des convertibles MV-22 Osprey et des hélicoptères. Armé par un équipage de 1059 hommes, dont 65 officiers, le LHA6 pourra accueillir près de 1700 hommes de troupe. Contrairement aux précédents porte-hélicoptères d’assaut de l’US Navy, il ne dispose en revanche pas de radier permettant d’abriter des engins de débarquement. Il en sera de même pour son premier sistership, le futur USS Tripoli, dont la mise sur cale est attendue en 2013 et l’entrée en service en 2018. Pra contre, les cinq bâtiments suivants devraient être dotés d’un radier, le Pentagone ayant finalement décidé de revenir à cette configuration.

L’USS America est le quatrième bâtiment de l’US Navy à porter ce nom. Le précédent était un porte-avions de la classe Kitty Hawk, le CV 66, qui fut opérationnel de 1965 à 1996.

 

Le porte-avions USS America (© : US NAVY)

Le porte-avions USS America (© : US NAVY)

 

US Navy / USCG