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Le nouveau porte-hélicoptères d’assaut américain prend forme

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Le nouveau porte-hélicoptères d’assaut américain prend forme

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L’assemblage de la coque du futur USS Tripoli (LHA 7), second des nouveaux porte-hélicoptère d’assaut américains du type America, s’achève au chantier Huntington Ingalls Industries de Pascagoula (Mississippi). Le 16 juin, un méga-block de 14.500 tonnes constituant la partie arrière du bâtiment a été positionné de manière à être soudé à la section avant.

Commandé en 2012 et mis sur cale en juin 2014, l’USS Tripoli doit être livré en 2018 à la flotte américaine. Celle-ci a mis en service en octobre 2014 son aîné, l’USS America (LHA 6).

 

L'USS America (© US NAVY)

L'USS America (© US NAVY)

 

Long de 257.3 mètres pour une largeur de 32.3 mètres, ce bâtiment présente un déplacement d’environ 45.000 tonnes à pleine charge et peut naviguer à la vitesse de 20 noeuds. Armé par un équipage de plus de 1000 marins, l’USS America est conçu pour mettre en œuvre un parc aérien d’une trentaine d’appareils comprenant des avions de combat à décollage court et appontage vertical (Harrier puis F-35B), des convertibles MV-22 Osprey et des hélicoptères.

Bien qu’il est en mesure d'accueillir près de 1700 soldats de l’US Marine Corps, le LHA 6, comme son premier sistership, ne peut embarquer, contrairement aux précédents porte-hélicoptères d’assaut américains (type Wasp), des chalands ou engins sur coussin d’air (LCAC).

Suite aux pressions exercées par l’USMC, qui ne souhaite pas voir ses capacités amphibies amoindries, les cinq unités suivantes doivent, en revanche, être dotées d’un radier.

 

US Navy / USCG