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Le nouveau ravitailleur britannique rejoint Portsmouth pour sa mise en service

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Le Tidespring, premier des quatre nouveaux bâtiments logistiques de la flotte britannique, a rejoint hier la base navale de Portsmouth en vue de sa mise en service. Celle-ci interviendra le 27 novembre, à l’occasion d’une cérémonie marquant officiellement son intégration au sein de la Royal Fleet Auxiliary.

Construit par le chantier sud-coréen Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering (DSME) d’Okpo, le Tidespring est arrivé en avril dernier au Royaume-Uni. Il est alors passé au chantier A&P de Falmouth, qui a procédé à son achèvement, en particulier l’intégration de différents équipements militaires (communications, électronique, systèmes d’autodéfense).  A débuté ensuite une campagne d’essais et d’entrainement qui va conduire à sa mise en service.

 

Le Tidespring (© : ROYAL NAVY) 

 

 

La frégate Sutherland accompagnant le Tidespring (© : ROYAL NAVY) 

 

Son premier sistership, le Tiderace, a rejoint fin septembre Falmouth après un long transit depuis la Corée du Sud, où les deux unités suivantes, les Tidesurge et Tideforce, sont en achèvement à flot et seront livrés dans les mois qui viennent.

Réalisés dans le cadre du programme MARS, avec un design conçu par le groupe britannique BMT Defence Services, ces bâtiments de 201 mètres de long afficheront un déplacement en charge de 39.000 tonnes. Leur vitesse est donnée à plus de 15 nœuds, avec une autonomie de 8000 milles. Mis en œuvre par un équipage de 109 marins, ces pétroliers à double coque pourront transporter 19.000 m3 de gasoil et 1300 m3 d’eau douce, des vivres, des pièces de rechange et des munitions. Leur hangar peut abriter un hélicoptère Merlin et la plateforme est suffisamment grande pour accueillir une machine comme le Chinook.

Les Tide, conçus en particulier pour soutenir les nouveaux porte-avions de la classe Queen Elizabeth, vont remplacer au sein de la Royal Fleet Auxiliary les ravitailleurs des types Rover et Leaf.

 

La frégate Sutherland accompagnant le Tidespring (© : ROYAL NAVY) 

La frégate Sutherland accompagnant le Tidespring (© : ROYAL NAVY) 

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