Histoire Navale
Le paquebot France s'en est allé au pays des légendes maritimes

Actualité

Le paquebot France s'en est allé au pays des légendes maritimes

Histoire Navale

Cette fois, c'est bel et bien la fin. Sur les plages d'Alang, en Inde, les ferrailleurs achèvent leur besogne sur l'ex-France. En dehors du mythe, des souvenirs et de quelques objets, sous peu, il ne restera plus rien du paquebot qui a, si longtemps, fait la fierté de la marine marchande et de la construction navale française. Après bientôt un an de découpe, les chalumeaux attaquent la quille du célèbre liner. Triste image donc, pour tous ceux qui ont apprécié ce navire, l'ont défendu ou ont navigué à bord. Plutôt que de présenter les derniers instants d'une masse métallique informe, nous avons préféré, aujourd'hui, proposer des clichés ayant retraçant l'histoire de ce bateau unique, à la carrière faite de rebondissements. A noter que l'association French Lines, qui perpétue la mémoire des anciens transatlantiques français, a réuni sur son site de superbes images du navire.

Lancement du France, en mai 1960 (© : COLLECTION FRENCH LINES)
Lancement du France, en mai 1960 (© : COLLECTION FRENCH LINES)

100.000 personnes pour un lancement national

Le mythe est né à Saint-Nazaire, le 13 mai 1960. A 16 H 30, devant 100.000 personnes, le général de Gaulle s'adresse à la Nation : « La technique française fait hommage à la patrie. Plus long, plus sûr, plus puissant, plus rapide... J'ai parlé d'un succès ? Oui ! France va en être un ». Le message est vibrant, les coeurs serrés. L'épouse du chef de l'Etat brise la traditionnelle bouteille de champagne puis, majestueusement, l'énorme coque noire glisse à la vitesse de 35 km/h sur sa rampe de lancement. Le plus grand paquebot du monde vient d'épouser la mer pour la première fois. A bord, des centaines d'oeuvres élaborées par les grands artistes de l'époque et une décoration dernier cri. Mis sur cale le 7 octobre 1957, le joyau tricolore aura coûté l'équivalent de 300 millions d'euros, permettant de relancer l'industrie navale, laminée par cinq années de guerre. Symbole de la France « renaissante et triomphante », le navire est achevé en

Norway, l'ex-paquebot France