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Le paquebot Henna, ex-Jubilee, démantelé en Chine

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Le paquebot Henna, ex-Jubilee, démantelé en Chine

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Comme à la fin de chaque trimestre, l’association Robin des bois éditait en début d’été son bulletin « A la casse » établissant entre autres une liste des navires terminant leurs vies dans les divers chantiers de démolition à travers le monde. A cette occasion, l’association est revenue sur le cas du paquebot Henna, parti pour sa déconstruction sur l’île de Qugang, près de Daishan, en Chine.

L’Henna patientait dans le port de Shanghai depuis l’hiver dernier et la faillite de son armateur, la compagnie HNA Cruises, filiale du géant chinois de l’aviation HNA Group. Alors que le paquebot fêtait cette année ses 30 ans d’exploitation, il n’aura finalement trouvé personne pour débourser les quelques 35 millions de dollars demandés lorsqu’il était encore proposé à la vente. L'offre des ferrailleurs s'est finalement avérée plus alléchante.

Le marché de la croisière étant en pleine expansion en Asie, et particulièrement en Chine, la place des petits paquebots, souvent anciens, auxquels étaient habitués les clients chinois est aujourd’hui disputée par les gros armateurs européens et américains qui y positionnent des unités récentes, plus attrayantes et à la capacité plus importante. HNA Cruises, qui était le premier opérateur local, n’aura ainsi pas attendu plus de trois ans pour s’avouer vaincu face à l’arrivée massive de nouveaux compétiteurs étrangers. D’autant que Star Cruises et la nouvelle compagnie Dream Cruises, toutes deux filiales du groupe Genting Hong-Kong, investissent de leur côté dans de nouvelles constructions.

Mis en service en 1986 pour le compte de Carnival Cruise Lines sous le nom de Jubilee, l'Henna était le second de la série de trois paquebots de la classe Holiday. Après avoir été transféré en 2004 chez P&O Cruises Australia et exploité sous le nom de Pacific Sun, il avait rejoint HNA Cruises fin 2012.

Long de 223 mètres et présentant une jauge de 47.200 GT, l’Henna est le premier paquebot construit spécialement pour Carnival à partir à la casse, alors que les deux autres de cette classe sont encore en exploitation : le Magellan pour le compte de la compagnie britannique CMV et le Grand Celebration par Bahamas Paradise Cruise. Le tout premier paquebot neuf de la compagnie américaine, le Tropicale (1982) est lui aussi encore en service sous les couleurs de l’organisation Peace Boat.

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